Een onverwachte eye-opener

‘We maken een filmpje over dat je meer bent dan alleen je stigma!’ Dat was het idee achter de commercial van de Human Library Alkmaar die we in november in elkaar zetten. Zes van onze levende boeken durfden het aan om met hun stempel openbaar te gaan. Best spannend, want je staat zomaar te kijk voor iedereen. We beseften ons dat deze zes geen totale afspiegeling van de maatschappij zijn, maar toch zetten we door. Je moet ergens beginnen.

Ons filmpje wordt veel geliked en goed ontvangen, maar krijgt ook een kritische noot te verdragen. Zonder het te weten, hebben we een historisch vooroordeel verbeeld. Tot 1973 stond homoseksualiteit namelijk bekend als psychische stoornis en pas in 1990 werd het van de lijst van geestesziekten. Was je homo, dan was je dus ziek. Nu wil het toeval dat veel van de meewerkende boeken met een psychische kwetsbaarheid te maken hebben. En onbewust brachten we de historie dus precies in beeld. De reactie van Nienke, die ons hier op wees, zette ons aan het denken. En schokte eigenlijk ook. Je kunt het dus namelijk nooit echt goed doen. Er zijn zoveel mensen die met (grote en kleine) vooroordelen te maken hebben, dat je ongemerkt zomaar iemand voor het hoofd kan stoten. Terwijl juist het tegengestelde de bedoeling was. Dat is eigenlijk ontzettend verdrietig. Daarnaast is het ook een eyeopener. Want er zijn zoveel mensen die miskend worden, of pas heel kort erkend zijn. Als je niet tot die groepen behoort, ben je je daarvan absoluut niet bewust. En als je er niet over kunt praten met elkaar, krijg je nooit begrip voor de emoties of standpunten van die ander. De zwarte Piet-discussie is daar het levend voorbeeld van.

Helaas hebben we niet de financiële middelen om op korte termijn een ander filmpje te maken. Onze boodschap blijft namelijk nog steeds ‘Je bent meer dan…’ Depressie, Lesbisch, Alleenstaande Vader of iemand met het Foetaal Alcohol Syndroom. Maar we nemen Nienkes opmerkingen, ze had nog meer goede tips, absoluut mee voor de volgende keer. Want het feit dat ze de moeite heeft genomen om te vertellen dat homoseksualiteit misschien wel heel gewoon lijkt in het tegenwoordige Nederland, maar nog maar 46 jaar geleden als een geestesziekte werd beschouwd, stellen we zeer op prijs. Het geeft des te meer aan dat een initiatief als de Human Library bijna een noodzakelijk kwaad is, want pas als je werkelijk in gesprek gaat, begrijp je waarom de ander is hoe hij is. En ontdekken we dat je meer bent dan alleen maar dat stempel.

Je bent meer dan… from Europe Direct NHN on Vimeo.

Human Library – Kimberly is deeltijd-transgender

Op 15 december 2018 bruist Bibliotheek Kennemerwaard, locatie Alkmaar centrum, voor de tweede keer van de intieme, ontroerende, bijzondere, grappige en intense gesprekken. Tijdens de Human Library kunnen bibliotheekbezoekers namelijk in gesprek met ‘levende boeken’. Deze mensen hebben een heel bijzonder levensverhaal waar discriminatie, stigmatisering en buitensluiting een rol spelen. Kimberly is een van hen, we lichten hier vast een tipje van haar sluier:

De man uit de machinekamer gebruikte altijd handschoenen om zijn nagels niet te beschadigen. En zijn benen waren steeds zorgvuldig geschoren. Natuurlijk dachten zijn kameraden daar iets van, maar de waarheid is nooit aan het licht gekomen, die hield Kimberly (56) binnenskamers. Opgegroeid in het oosten des lands, wist ze al jong dat er iets anders aan haar was, maar wat het was en hoe het heette, wist ze niet. Ze werd verliefd en trouwde op jonge leeftijd. Haar vrouw weet al jaren van haar voorkeur om vrouwenkleding te dragen en kan daar goed mee leven. De buitenwereld in hun woonplaats weet het echter niet.
Zijn oudste kind en kleinkinderen hebben geen idee, het jongste kind vind het prima en geeft soms zelfs advies. Een volledige transitie is geen optie i.v.m. het feit dat ze drager is van het borstkankergen. Daarnaast gaat dat te ver voor haar vrouw en die wil ze niet kwijt. Twee keer per week is Kimberly daarom volledig Kimberly. De rest van de week is ze man. Kimberly zet zich in voor de LHBTQI-gemeenschap. Met volledige steun van haar geliefde, die zelfs meegaat naar speciale avonden. Bang om herkend te worden, is ze niet. Kimberly verschilt zoveel van haar mannelijke gedaante, dat de twee werelden op deze manier
gescheiden naast elkaar kunnen bestaan.

Human Library – Noëlla lijdt aan depressies

Op 15 december 2018 bruist Bibliotheek Kennemerwaard, locatie Alkmaar centrum, voor de tweede keer van de intieme, ontroerende, bijzondere, grappige en intense gesprekken. Tijdens de Human Library kunnen bibliotheekbezoekers namelijk in gesprek met ‘levende boeken’. Deze mensen hebben een heel bijzonder levensverhaal waar discriminatie, stigmatisering en buitensluiting een rol spelen. Noëlla is een van hen, we lichten hier vast een tipje van haar sluier:

“Ik wilde altijd alles perfect doen” zegt Noëlla Kamsma (25). Op 14 jarige leeftijd ontwikkelt Noëlla depressieve en suïcidale gedachten. Ze heeft een negatief zelfbeeld en houdt dat eerst voor haarzelf. In 2016 werden haar klachten erger. In paniek nam ze contact op met een vriendin die met haar familie direct onderdak en hulp bood. Noëlla heeft veel gehad aan EMDR, een methode om trauma’s te kunnen verwerken. Terugvallen heeft ze nog steeds maar nu herkent ze de signalen en weet ze hoe ze daar mee moet omgaan.

Bij een terugslag en haar gedachten rondmalen of als ze (vaak onterecht) boos wordt of haarzelf omdat iets niet gelijk lukt, dan activeert ze zichzelf. Dan gaat ze iets doen. Eén dag per week probeert ze helemaal alleen te zijn, tot rust te komen, een rondje te lopen, te lezen en te schrijven. Noëlla doet mee met de Human Libary omdat ze iedereen die deze gevoelens heeft op het hart te drukken om te praten. Het hoeft niet direct met een psycholoog zijn. Aan mensen die zich moeilijk kunnen verplaatsen in de ernst van een depressie, wil ze graag het echte verhaal vertellen.

Je bent meer dan een depressie! from Europe Direct NHN on Vimeo.

Wat doet Europa voor mij?

Wil je weten wat Europa eigenlijk voor jou doet? Dat komt goed uit! Het Europees Parlement heeft een nieuw portaal gelanceerd dat de positieve invloed van de EU op individuele burgers aantoont. De interactieve, meertalige website ‘What Europe Does For Me’, samengesteld door de onderzoeksdienst van het Europees Parlement, bevat gemakkelijk leesbare pagina’s waarin de EU-initiatieven in de lidstaten worden beschreven. Gebruikers kunnen gemakkelijk specifieke informatie vinden over wat Europa doet voor hun regio, hun beroep of hun favoriete tijdverdrijf.

  1. ‘IN MIJN REGIO’: stelt gebruikers in staat om de plaats te selecteren waar zij en hun gezin wonen of werken. Hoe is Europa aanwezig in onze steden, regio’s en regio’s? Dit gedeelte van de website beslaat meer dan 1.400 locaties in elk deel van de Europese Unie.
  2. ‘IN MIJN LEVEN’: laat elke gebruiker kiezen uit 400 ‘één-pagers’ om dingen te vinden die belangrijk voor hem zijn of voor hem persoonlijk. Hoe beïnvloedt de EU bijvoorbeeld gezinnen, gezondheidszorg, hobby’s, reizen, veiligheid, consumentenkeuzes en sociale rechten? Hoe ondersteunt de EU mensen in hun beroepsleven in tientallen banen – van imkers tot buschauffeurs tot brouwerijen? Wat heeft de EU gedaan voor mensen die van recreatieve activiteiten zoals sport, muziek of televisie genieten? Een reeks podcasts in een groeiend aantal talen is ook beschikbaar voor deze sectie. De notities geven een momentopname van de EU-actie voor de burgers – op basis van interessante voorbeelden, met verdere links naar verdere informatie – in plaats van te proberen een opsomming te geven van alles wat de EU ooit heeft gedaan.
  3. “IN FOCUS”: met langere informatiefolders over EU-beleid, waarin enkele van de resultaten van de huidige zittingsperiode van het Parlement worden geschetst, en de vooruitzichten voor de toekomst, met speciale aandacht voor de publieke opinie en bezorgdheid van burgers over en verwachtingen voor EU-actie . Dat gedeelte is nog niet volledig voltooid.

Al het materiaal is beschikbaar in alle EU-talen en is klaar om te delen, opnieuw te gebruiken als online pagina’s of als PDF-bestanden.

Human Library – Foetaal Alcohol Syndroom

In de Human Library, een van oorsprong Deens concept, lees je levende boeken: mensen die je in het dagelijks leven wellicht niet snel spreekt. Bea (47) is een van die boeken. Zij heeft het foetaal alcohol syndroom en zit in december klaar om ‘gelezen’ te worden. Samen met 24 andere boeken. En je mag haar alles vragen…

Bea (47) werd als tiende in een groot, samengesteld gezin geboren. Haar moeder dronk al jaren en ook tijdens de zwangerschap liet ze de whiskey en jenever niet staan. Bea was altijd het gekke zussie. Ze is heel prikkelgevoelig, beïnvloedbaar en volgde het speciaal onderwijs. Haar omgeving verwachtte een normale ontwikkeling, maar ze kon niet aan de eisen voldoen. Bea kreeg vooral onbegrip te verduren, in plaats van liefde en ondersteuning. Haar hele strenge opvoeding heeft haar bij nader inzien wel veilig door een moeilijke pubertijd geloodst. Bea trouwde, maar het was geen gelukkig huwelijk. Toen ze na haar scheiding hulp voor haar zoon zocht, was het zijn hulpverlener die haar op het fenomeen Foetaal Alcohol Syndroom wees. Ze herkende zich volledig in de symptomen en eindelijk kwam er duidelijkheid. Bea’s leven is een constante worsteling. Doodnormale dingen zijn voor haar elke dag weer een nieuwe strijd. Beslissingen over wat je aandoet of eet leveren buitensporige stress op. Ze wil iedereen tevreden houden en gaat razendsnel over haar grenzen heen. Om maar niet te spreken over de continue pijn, veroorzaakt door zenuwbeschadigingen in haar gewrichten. Haar dagelijkse ritme en hondje Tess houden haar op de been. En daarnaast wil Bea actief informatie geven over de gevolgen van alcoholgebruik tijdens een zwangerschap. Want ze is het levende bewijs dat daar niet te licht over mag worden gedacht.

Je bent meer dan foetaal alcohol syndroom! from Europe Direct NHN on Vimeo.

Human Library: Ramon heeft Niet Aangeboren Hersenletsel

In de Human Library, een van oorsprong Deens concept, lees je levende boeken: mensen die je in het dagelijks leven wellicht niet snel spreekt. Ramon de Ruiter (44) is een van die boeken. Hij heeft niet-aangeboren hersenletsel en zit in december weer klaar om ‘gelezen’ te worden. Samen met zo’n twintig andere boeken. En je mag ‘m alles vragen…

‘Net als in een gewone bibliotheek waar boeken toegang geven tot onbekende werelden, biedt de Human Library bezoekers ook de mogelijkheid in de belevingswereld van een ander te stappen. Op een heel simpele manier: door onbevangen met elkaar in gesprek te gaan’, zo meldt de website www.thehumanlibrary.nl. Ramon zag het onderwerp vorig jaar voorbijkomen in een tweet: “Dat klonk interessant. Ik heb meteen contact opgenomen met de vraag of ze al een ‘boek’ met NAH hadden.” Dat bleek niet zo en dus meldde hij zich aan. “Ik wil mensen graag laten weten dat het hebben van een uitdaging – in mijn geval NAH – niet het einde van de wereld is. En daarbij… ik vertel graag. Het liefst ga ik ook voorlichting geven op scholen en motivatie-speeches geven in ziekenhuizen. Iemand iets meegeven wat niet bekend is, daar haal ik heel veel uit.”

Ik zou niet weten wat ik mis
“Mijn hersenletsel liep ik op zesjarige leeftijd op tijdens een auto-ongeluk. Dit is het leven dat ik ken, ik zou niet weten wat ik mis. Mijn zevende verjaardag is mijn eerste herinnering. Na een reguliere lbo-opleiding heb ik verschillende betrekkingen in loondienst gehad. Na een jaar liep ik steeds stuk. De term NAH bestond misschien wel, maar was niet algemeen bekend. Ik liep tegen problemen aan die ik niet kon verklaren, hobbelde van psychologen naar psychiaters die stuk voor stuk zeiden dat ze me niet verder konden helpen. Tot die ene. Via haar kwam ik bij lotgenotenorganisatie Cerebraal in 2003 en zo kwam ik in 2004 in contact met Esdégé-Reigersdaal.”

Relativeren
“Over het algemeen red ik me prima hoor, maar dat beetje ondersteuning één keer in de week helpt me relativeren. Dat die ondersteuning niet van een psycholoog kan komen heeft puur te maken met het feit dat NAH niet voorkomt in de opleiding psychologie. Ik begon met twee keer in de week en na een tijdje merkte ik dat ik andere plannen uit moest stellen omdat ik thuis moest zijn voor de ondersteuning. Haha, ja, Esdégé-Reigersdaal werkte in dat opzicht inderdaad eigenlijk als een beperking voor me.”

Té spannend?!
“Grote mensenmassa’s en plotselinge veranderingen blijven twee ingewikkelde thema’s in mijn leven. Tijdens de eerste Human Library moest ik er direct mee zien te dealen: vlak voor de start werd de opstelling in de bibliotheek veranderd, waardoor ik
ergens anders moest zitten dan afgesproken. Die was lastig. Ik dacht: Ik kan nu mijn spullen pakken en gaan… maar het belang van de middag is groter. Nu laat ik zien waartoe ik in staat ben. Zo zoek ik steeds mijn grenzen op en merk ik dat
ik ook steeds meer aankan. De eerste Human Library was wel super spannend… tot de eerste lezer was geweest. In vier uur tijd hebben zes mensen mij gelezen, waaronder de wethouder van Heiloo. Kom maar op met de volgende editie. Kom jij ook?”

De volgende Human Library in Alkmaar
Wil je Ramon of een van de andere boeken lenen?
Op zaterdag 15 december kun je ze tussen 13:00 en 17:00 uur vinden in bibliotheek Kennemerwaard, locatie Alkmaar Centrum, Gasthuisstraat 2. De gesprekken duren ongeveer 20 minuten.

Je bent meer dan niet-aangeboren hersenletsel! from Europe Direct NHN on Vimeo.

Burgers verrassend positief over Europa

Tussen 8 en 26 september van dit jaar werden tijdens de EP Eurobarometer maar liefst 27.474 Europese burgers geïnterviewd over hun mening over Europa en de uitkomsten zijn verrassend. De Europese Unie heeft de breedste publieke steun sinds 20 jaar. De Parlemeter 2018 van het Europees Parlement getuigt van een gefundeerd optimisme zoals uitgedrukt door een (stille) meerderheid van de burgers, die een contrasterend verhaal levert aan een populistisch geschreeuw.

De enquête richtte zich op drie hoofdthema’s:

  1. Hoe zien burgers het EU-lidmaatschap van hun land?
  2. Wat zijn hun attitudes ten aanzien van de komende Europese verkiezingen?
  3. Welke beleidsgebieden zien burgers als prioriteit – en welke Europese waarden

Al met al zijn de resultaten voor de ondersteuning van het EU-lidmaatschap de beste sinds meer dan 20 jaar.
62% van de Europeanen is van mening dat het EU-lidmaatschap van hun land een goede zaak is. Sinds de val van de Berlijnse muur in 1989 en de goedkeuring van het Verdrag van Maastricht in 1992 heeft deze indicator niet zo’n hoog niveau bereikt. Bovendien is 68% van de respondenten in alle 28 lidstaten van mening dat hun land baat heeft gehad bij het EU-lidmaatschap. Dit is het beste resultaat voor deze indicator sinds 1983 en is met vier procentpunten toegenomen sinds de laatste enquête in april 2018 alleen. Economische factoren, samen met de overtuiging dat de EU helpt veilige relaties met andere landen te handhaven, worden het meest genoemd wanneer wordt gevraagd naar de redenen waarom hun land heeft geprofiteerd.

Europeanen zijn ook meer tevreden over de manier waarop democratie werkt in de EU en in hun land.
Dit resultaat komt samen met een versterkt standpunt van de respondenten dat hun stem telt in de EU. Tegelijkertijd vindt de helft van de respondenten dat dingen in de EU de verkeerde kant opgaan.

Als we kijken naar de problemen rondom de komende Europese verkiezingen, toont de Parlemeter een algemeen toegenomen bewustzijn over de volgende stemming, terwijl hij de aanzienlijke diversiteit van prioriteiten in de EU-lidstaten laat zien.
41% van de Europeanen weet wanneer de verkiezingen in mei 2019 worden gehouden, dat is een stijging van negen punten ten opzichte van een vergelijkbare enquête zes maanden geleden. Maar 44% kon nog steeds niet zeggen wanneer de verkiezingen zullen plaatsvinden. Met 51% van de burgers die aangeven geïnteresseerd te zijn in de verkiezingen, zijn de campagneprioriteiten van burgers geëvolueerd in de afgelopen zes maanden. Immigratie staat nu bovenaan de agenda (50%) gevolgd door economie (47%) en jeugdwerkloosheid (47%), terwijl terrorismebestrijding met 44% naar de vierde plaats gaat.

Uitwisseling met Litouwen

Europe Direct Noord-Holland Noord wordt gehost door Bibliotheek Kennemerwaard en had in dat kader de afgelopen twee weken collega’s van de Nationale Bibliotheek in Litouwen op bezoek. Marija en Alma kwamen inspiratie opdoen rondom Media & Information Literacy. Denk daarbij aan digitale geletterdheid, burgerschap, mediawijsheid in het onderwijs etc. Ze bezochten in dat kader niet alleen Bibliotheek Kennemerwaard en Europe Direct Noord-Holland Noord, maar ook collega’s van de Koninklijke Bibliotheek, maar ook onze EDIC-collega Tatjana van EDIC Den Haag, werkzaam bij Prodemos. Ze gaan met een flinke lading kennis, inspiratie én een uitgewerkt plan terug naar Vilnius. We zijn benieuwd hoe de ontwikkelingen in Nederland hun bibliotheek-landschap misschien kan beïnvloeden op deze manier.

Afsluiting Europees Jaar van het Cultureel Erfgoed

Op donderdagavond 6 december sluit Adapt het Europees Jaar van het Cultureel Erfgoed in Alkmaar af. We vieren onder meer dat de Gemeenteraad Alkmaar begin deze maand budget beschikbaar heeft gesteld voor het ontwikkelen van een kerkenvisie in 2019. Wethouder Braak komt kort toelichten wat een kerkenvisie is, wat de gemeenteraad met het beschikbaar stellen van dit budget heeft beoogd en welke stappen de gemeente nu wil zetten.
De inleiding wordt verzorgd door architect ir. Jeroen Ubels. Hij studeerde dit jaar af aan de TU Delft op een plan om vele kerken in Rome uit het centrum te verplaatsen. Goed om de toeristen te spreiden….
Wie bedenkt zoiets? Op 6 december kunt u daarachter komen.
Naam: Puzzelen met kerkenvisie
Wat: Afsluiting Europees Jaar van het Cultureel Erfgoed in Alkmaar door erfgoedstichting Adapt
Tijd: donderdagavond 6 december 19:30 – 22:30 uur
Waar: Remonstrantse schuilkerk aan het Fnidsen 33-37

Overhandiging Europa in Turbulentie

Onder grote belangstelling overhandigde Henk Oonk van Neios, tijdens de laatste Europa Actueel van 2018,  de eerste exemplaren van het katern ‘Europa in Turbulentie’ aan Anne-Marie Eekhout van het Liaisonbureau van het Europees Parlement en Hanneke Idema van Bibliotheek Kennemerwaard.

De Europese integratie verkeert in zwaar weer. Op een ernstige economische crisis volgde in 2015 een vluchtelingenstroom die tot grote spanningen tussen de lidstaten leidde. Vervolgens kondigde het Verenigd Koninkrijk het vertrek aan uit de EU, weigerden Midden-Europese landen mee te werken aan de opvang van vluchtelingen uit islamitische landen, werd de relatie met Turkije als kandidaat-lid van de EU steeds problematischer en ontstonden in bijna alle EU-lidstaten politieke partijen met een populistische, anti-EU-inslag. Als klap op de vuurpijl werd begin 2017 Donald Trump beëdigd als president van de VS. Die brak radicaal met de sinds 1945 gevoerde Amerikaanse politiek de Europese eenheid te stimuleren.

Hoe is dit alles te begrijpen? Wat zijn de achtergronden? In het katern ‘Europa in turbulentie’ proberen journalisten, wetenschappers en onderwijsexperts meer duidelijkheid te geven over die achtergronden. Het doel is om zo meer inzicht te bieden in de actuele ontwikkelingen in Europa. In toespraken, columns, artikelen en interviews laten deskundigen hun licht schijnen over de verschillende ontwikkelingen en proberen zij antwoorden te formuleren.

‘Europa in turbulentie’ is een initiatief van NEIOS, een samenwerkingsverband van educatieve dienstverleners die activiteiten ontplooien rondom Europese en internationale oriëntatie. Partners in Neios zijn: Helios Onderwijs en Europa, AKKO onderwijs, dienstverlening, internationalisering, Europe Direct Noord-Holland-Noord en de Bibliotheek Kennemerwaard.