Wat doet de EU: Milieu

Leuk, al dat gepraat over de EU, maar wat doet de Europese Unie eigenlijk? De komende periode zullen we je met korte stukjes tekst meer vertellen over wat de Unie doet om het leven van de mensen in Europa en daarbuiten te verbeteren. Vandaag gaan we in op het onderwerp Milieu.

De EU heeft milieunormen ontwikkeld die tot de strengste ter wereld behoren, de natuur beschermen, de economie vergroenen en leiden tot een behoedzaam en rationeel gebruik van de natuurlijke hulpbronnen.

Milieu-uitdagingen kennen geen grenzen. Daarom moeten we ze aanpakken via samenwerking, zowel binnen de EU als met de rest van de wereld. Het milieu beschermen en duurzame groei bevorderen gaan hand in hand. Het milieubeleid kan een belangrijke rol spelen bij het scheppen van banen en het bevorderen van investeringen. Groene innovaties kunnen worden toegepast en uitgevoerd naar andere landen, wat Europa concurrerender maakt en de levenskwaliteit van de mensen verbetert.

Wat doet de EU?
Het zevende milieuactieprogramma van de EU vormt de leidraad voor het milieubeleid van de Unie tot 2020 en schetst waar de EU in 2050 moet staan: een leefomgeving waarin niets wordt verspild, natuurlijke hulpbronnen duurzaam worden beheerd en de biodiversiteit wordt gerespecteerd, beschermd en hersteld.

Het programma mikt op drie prioriteiten:

  1. De natuurlijke rijkdommen van de EU beschermen, behouden en verbeteren;
  2. van de EU een grondstoffenefficiënte, groene en concurrerende koolstofarme economie maken, en
  3. de EU-burgers beschermen tegen milieugerelateerde risico’s voor de volksgezondheid en het welzijn.

We hebben de natuur nodig om te leven, dus moeten we er zorg voor dragen. We delen hulpbronnen zoals water, lucht, natuurlijke habitats en de soorten die ze ondersteunen, en we delen ook milieunormen om ze te beschermen. De EU zet zich in om deze natuurlijke hulpbronnen te beschermen en het uitsterven van bedreigde soorten en habitats een halt toe te roepen.

Natura 2000 is een netwerk van 26 000 beschermde natuurlijke gebieden dat bijna 20 % van de landmassa van de EU beslaat en waar duurzame menselijke activiteiten naast zeldzame en kwetsbare soorten en habitats kunnen bestaan. Als het gaat om het milieu, zijn de mensen het meest bezorgd over water, luchtvervuiling en chemische stoffen. Om de mensen te beschermen tegen milieugerelateerde druk en risico’s voor de gezondheid en het welzijn, wil de EU met haar milieubeleid veilig drinkwater en zwemwater garanderen, de luchtkwaliteit verbeteren, het lawaai verminderen en de gevolgen van schadelijke chemische stoffen beperken of elimineren.

Met haar actieplan voor een circulaire economie wil de EU onze economie omvormen door de levensduur en recyclebaarheid van producten te verbeteren en door materialen en middelen zo lang mogelijk te gebruiken. Met een andere kijk op de levenscycli van producten kunnen kostbare hulpbronnen duurzamer worden beheerd, kan afval worden beperkt en kan Europa veerkrachtiger worden gemaakt wat de levering van grondstoffen betreft.

Zorgen over het milieu stoppen niet aan de EU-grenzen. De wereldbevolking blijft groeien en de EU is een voortrekker in de internationale inspanningen om duurzame ontwikkeling te bevorderen. Meer maatregelen zijn nodig om ervoor te zorgen dat de lucht, oceanen en andere watervoorraden schoon worden gehouden, dat de bodem en ecosystemen duurzaam worden gebruikt en dat de klimaatverandering op een beheersbaar niveau wordt gehouden.

Meer informatie vind je hier.

Wat doet de EU: Klimaat

Leuk, al dat gepraat over de EU, maar wat doet de Europese Unie eigenlijk? De komende periode zullen we je met korte stukjes tekst meer vertellen over wat de Unie doet om het leven van de mensen in Europa en daarbuiten te verbeteren. Vandaag gaan we in op de Klimaatactie.

De EU zet zich in om de uitstoot van broeikasgassen te beperken, andere grote vervuilers aan te moedigen om krachtiger op te treden, en het hoofd te bieden aan de onvermijdbare gevolgen van klimaatverandering.

Wat doet de EU?
Om de klimaatverandering onder gevaarlijke niveaus te houden, is de internationale gemeenschap overeengekomen dat de gemiddelde stijging van de temperatuur wereldwijd ruim onder 2 °C boven het pre-industriële niveau moet worden gehouden, met als doel de stijging te beperken tot 1,5 °C. Als we de klimaatverandering nu aanpakken, kunnen menselijke en economische kosten in de toekomst worden voorkomen. De EU-strategie voor aanpassing aan de klimaatverandering omvat het bouwen van bescherming tegen overstromingen, het ontwikkelen van droogtebestendige gewassen en het wijzigen van bouwvoorschriften.

Als klimaatverandering niet wordt bestreden, kan dat voor de EU een zeer dure zaak zijn, maar de stijgende vraag naar schone technologieën biedt een mogelijkheid om te innoveren en groene groei en banen te creëren. Klimaatactie is in alle gebieden van de EU-begroting opgenomen en 20 % van de EU-begroting voor 2014-2020 is bestemd voor klimaatgerelateerde initiatieven.

De EU heeft zichzelf de volgende klimaat- en energiedoelstellingen voor 2020 opgelegd:

  • 20 % minder uitstoot van broeikasgassen in vergelijking met 1990 (ten minste 40 % tegen 2030);
  • 20 % van de totale verbruikte energie uit hernieuwbare bronnen (ten minste 27 % tegen 2030);
  • een 20 % hogere energie-efficiëntie dan bij ongewijzigd beleid (ten minste 27 % tegen 2030).
  • Op langere termijn zet de EU zich in om haar uitstoot van broeikasgassen tegen 2050 met 80-95 % te verminderen in vergelijking met het niveau van 1990.

Het emissiehandelssysteem van de EU vormt de hoeksteen van de klimaatstrategie van de EU en beperkt op een kostenefficiënte manier de uitstoot van de industrie, energiecentrales en luchtvaartmaatschappijen binnen de EU. De EU beschikt ook over beleidsmaatregelen om de uitstoot in andere economische sectoren aan te pakken, zoals vervoer en landbouw.

De EU leidt de wereldwijde inspanningen om klimaatverandering te bestrijden, met name door de internationale gemeenschap ertoe te brengen om het momentum van het akkoord van Parijs van 2015 te behouden en de nodige stappen te ondernemen om het in praktijk te brengen.

Meer informatie vind je hier.

Wat doet de EU: Grenzen en veiligheid

Leuk, al dat gepraat over de EU, maar wat doet de Europese Unie eigenlijk? De komende periode zullen we je met korte stukjes tekst meer vertellen over wat de Unie doet om het leven van de mensen in Europa en daarbuiten te verbeteren. Vandaag gaan we in op het onderwerp Grenzen en Veiligheid.

De EU biedt haar burgers een ruimte van vrijheid, veiligheid en recht zonder binnengrenzen. Met een veiligheidsunie wil ze van deze ruimte een veiligere plek maken. De EU en de lidstaten werken samen om terrorisme en gewelddadige radicalisering, zware en georganiseerde misdaad en cybercriminaliteit te bestrijden.

Wat doet de EU?

De EU richt haar acties op het ondersteunen van de lidstaten via:

Informatie-uitwisseling
informatie-uitwisseling tussen de nationale wetshandhavingsautoriteiten, douanediensten en grenswachten;
operationele samenwerking, met de steun van EU-agentschappen;
opleiding, uitwisseling van beste praktijken, financiering, onderzoek en innovatie.
Het Agentschap van de Europese Unie voor samenwerking op het gebied van rechtshandhaving (Europol) brengt lidstaten samen om gevallen van zware en georganiseerde misdaad te onderzoeken. De Commissie zorgt er ook voor dat de verschillende informatiesystemen voor veiligheid en grens- en migratiebeheer in de EU tegen 2020 „interoperabel” zijn, d.w.z. met elkaar kunnen communiceren.

Wetten
De EU heeft haar wetten bijgewerkt en strenger gemaakt door de definitie van terroristische misdrijven te harmoniseren en het reizen voor terroristische doeleinden en de opleiding en financiering van terroristen strafbaar te maken. Met de steun van het kenniscentrum van het Europees Netwerk voor voorlichting over radicalisering voert de EU haar inspanningen op om radicalisering te voorkomen en het probleem van terugkerende buitenlandse terroristische strijders aan te pakken. Via het EU-internetforum vergemakkelijkt de Commissie de samenwerking tussen de belangrijkste internetbedrijven, wetshandhavingsinstanties en het maatschappelijk middenveld om de toegang tot illegale online-inhoud te beperken en doeltreffende alternatieve verhalen aan te bieden die weerwoord bieden aan terroristische propaganda.

Cybercriminaliteit
Om het hoofd te bieden aan de groeiende dreiging van cybercriminaliteit en cyberaanvallen heeft de Commissie, met de volledige medewerking van de lidstaten, maatregelen voorgesteld om de structuren en mogelijkheden van de EU op het gebied van cyberveiligheid, inclusief de rol van het EU-agentschap voor cyberbeveiliging (Agentschap van de Europese Unie voor netwerk- en informatiebeveiliging), te versterken.

Grenscontroles
Dankzij het Schengenakkoord zijn de controles aan veel binnengrenzen van de EU geleidelijk afgeschaft. De migratiecrisis en het veranderende veiligheidslandschap van de afgelopen jaren hebben aangetoond dat het Schengengebied sterke buitengrenzen nodig heeft. In 2017 nam de EU nieuwe regels aan voor de buitengrenzen van het Schengengebied, op grond waarvan alle personen strenger worden gescreend aan de hand van relevante databanken om er zeker van te zijn dat ze geen bedreiging vormen voor het openbaar beleid of de interne veiligheid. Daarnaast helpen nu meer dan 1 700 officieren van het nieuwe Europees Grens- en kustwachtagentschap de nationale grenswachten van de lidstaten bij patrouilles in bijvoorbeeld Bulgarije, Griekenland, Italië en Spanje.

Meer informatie vind je hier

Wat doet de EU: Migratie

Leuk, al dat gepraat over de EU, maar wat doet de Europese Unie eigenlijk? De komende periode zullen we je met korte stukjes tekst meer vertellen over wat de Unie doet om het leven van de mensen in Europa en daarbuiten te verbeteren. Vandaag gaan we in op het onderwerp Migratie.

Vluchtelingen
Sinds 2015 hebben meer dan 3,2 miljoen vluchtelingen internationale bescherming in de EU aangevraagd. Veel van hen zijn op de vlucht voor de oorlog en terreur in Syrië en andere onrustige landen.

Wat doet de EU?
De EU heeft een gemeenschappelijk migratie- en asielbeleid ontwikkeld om het hoofd te bieden aan de vele uitdagingen die voortkomen uit migratie naar de Unie, onder meer van mensen die internationale bescherming zoeken. Dat beleid houdt het volgende in:

  1. De EU heeft meer dan 10 miljard euro vrijgemaakt voor de aanpak van de vluchtelingencrisis. Ze financiert daarmee projecten die zich richten op de meest urgente humanitaire behoeften van de vluchtelingen die op de Europese kusten aankomen. De EU biedt ook humanitaire hulp aan vluchtelingen en migranten in landen buiten de EU, en ondersteunt acties die de hoofdoorzaken van irreguliere migratie aanpakken.
  2. Op basis van een voorstel van de Europese Commissie kwamen de lidstaten overeen om asielzoekers uit Griekenland en Italië in andere EU-landen te hervestigen. De EU wil ook veilige en legale manieren scheppen waarop asielzoekers de EU kunnen binnenkomen. De lidstaten hebben afspraken gemaakt over een programma voor vrijwillige hervestiging, dat erin voorziet 22 500 mensen van buiten de EU naar een lidstaat van de EU over te brengen. De EU werkt ook aan manieren om ervoor te zorgen dat meer irreguliere migranten, die niet het recht hebben in de EU te blijven, teruggaan naar hun land van herkomst.
  3. De EU en Turkije zijn in maart 2016 overeengekomen dat irreguliere migranten en asielzoekers die vanuit Turkije naar de Griekse eilanden gaan, kunnen worden teruggestuurd naar Turkije. Voor elke Syriër die vanaf een Grieks eiland naar Turkije wordt teruggestuurd na een oversteek die niet volgens de regels was, zal de EU een Syriër uit Turkije opnemen die niet heeft geprobeerd om de overtocht op onregelmatige wijze te ondernemen. Dat leidde tot een grote daling van het aantal irreguliere aankomsten op de eilanden. De EU stelde 3 miljard euro ter beschikking om aan de behoeften van de vluchtelingen in Turkije te voldoen.
  4. Sinds 2015 zijn in de Egeïsche en Middellandse Zee al meer dan 620 000 levens gered dankzij Italiaanse en Griekse reddingsoperaties en het werk van het in 2016 opgerichte Europees Grens- en kustwachtagentschap.
  5. De Commissie heeft een grondige hervorming van de bestaande asielwetten voorgesteld, uitgaande van de huidige en toekomstige behoeften. Het basisbeginsel blijft hetzelfde: personen moeten asiel aanvragen in het eerste EU-land dat ze binnenkomen, tenzij ze elders familie hebben. Wanneer echter een lidstaat wordt overspoeld, moeten de andere EU-landen solidair zijn en de verantwoordelijkheid billijk verdelen.

Meer informatie vind je hier.