Vier Human Libraries in 2018

Het jaar 2018 was roerig. Wat gebeurde er veel in de wereld. Maar ook in onze regio zaten we niet stil. We organiseerden maar liefst vier Human Libraries in een jaar. Vier momenten waarop bezoekers van bibliotheken in Bergen, Castricum, Heiloo en Alkmaar in gesprek konden met mensen die totaal anders zijn dan zij. Waarom organiseert Europe Direct deze evenementen? Ze doen een beroep op de basisprincipes van de Europese Unie. Die is ooit opgericht om door samenwerking vrede te garanderen. Door met elkaar in gesprek te blijven, creëer je begrip en met begrip wordt de wereld veiliger én mooier.

Bij een Human Library hopen we door mensen met verschillende achtergronden, levensstijlen of uiterlijke kenmerken met elkaar in gesprek te laten gaan meer begrip te realiseren. Op kleine schaal. In onze eigen omgeving. Want dat is waar het eigenlijk allemaal moet beginnen.

De vier Human Libraries waren een groot succes en we hebben de uitkomsten van de evaluatieformulieren verwerkt in een viertal evaluaties. Leuk om na te lezen. En vooral leuk om te zien dat 100% van de bezoekers een deelname of bezoek aan een Human Library zou aanraden aan een ander. Spread the word!

Europese Verkiezingen bij HOVO

Europa staat in vuur en vlam; de opkomst van het populisme, fake news en de Britten die de EU zullen gaan verlaten. Dit zijn enkele van de vele thema’s die een rol zullen spelen tijdens de Europese verkiezingen. Op 23 mei 2019 kun je in Nederland alweer voor de 9e keer stemmen voor de Europese verkiezingen. Hoewel Europa in vuur en vlam staat, blijft de opkomst voor de verkiezingen dalen. Hoe komt dat? Wat betekenen de Europese verkiezingen eigenlijk en wat betekent dit voor Nederland met het vertrek van de Britten? In deze lezing bereiden we ons voor op wie Europa gaat regeren. We zoomen in op de macht in Europa, de rol van het Europees Parlement, de rol van de belangrijkste thema’s en de impact van deze verkiezingen op ons dagelijks leven.

HOVO Alkmaar organiseert een aantal lezingen rondom dit onderwerp. Op donderdag 7 februari gaat Natasja Nicolic in op de volgende vragen:

  • Wat doet het Europees Parlement nou eigenlijk?
  • En hoe verhoudt deze zich tot de andere Europese instellingen; hoe werkt de besluitvorming?
  • Waarvoor stemmen we eigenlijk? Welke thema’s zijn van belang?
  • Hoe is de zetelverdeling en hoe organiseren partijen zich, verlopen de verkiezingen in alle landen hetzelfde?
  • Wat is de rol van het opkomende populisme; is er bijvoorbeeld een groei in populistische partijen in het Europees Parlement?
  • Wat voor impact heeft de Brexit?

Op 6 juni wordt tijdens een 2e bijeenkomst de uitslag van de verkiezingen besproken.

Docent
Natasja Nikolic, politicologe. Zij heeft eerder als onderzoeker gewerkt bij het Internationaal instituut voor Asian Studies. Zij heeft gastlezingen gegeven aan de UVA op het gebied van internationale betrekkingen en is docent aan VU Alkmaar. Daarnaast is zij verbonden aan de Stadsambassade in Alkmaar.

Meer informatie en aanmelden

Maatregelen i.v.m. onzekerheid Brexitdeal

Over 100 dagen zal het Verenigd Koninkrijk de Europese Unie verlaten. Gezien de onzekerheid of het VK het terugtrekkingsakkoord zal goedkeuren en gehoor gevend aan de oproep van de Europese Raad vorige week om voorbereidingen voor de Brexit op te drijven, is de Europese Commissie begonnen met de implementatie van het No Deal actieplan in bepaalde sectoren.

Het pakket van maatregelen dat vandaag is voorgesteld, is beperkt tot de sectoren waar een No Deal scenario tot grote verstoringen zou leiden voor burgers en bedrijven. Dat zijn onder meer: financiële dienstverlening, luchtverkeer, douane en klimaatbeleid.

De Commissie roept de lidstaten ook op om het recht van verblijf en de sociale zekerheid van VK-burgers na de Brexit te regelen, op voorwaarde dat ook het VK dat ook doet voor mensen met een Europese nationaliteit. Eerder had de Commissie ook al voorgesteld om VK-inwoners zonder visum in de EU te laten rondreizen, onder bepaalde voorwaarden.

De volledige lijst van 14 maatregelen vind u hier (voorlopig nog niet in het NL beschikbaar). En hier vindt u de belangrijkste vragen en antwoorden.

De maatregelen die vandaag zijn voorgesteld kunnen de negatieve gevolgen van een No Deal Brexit niet vermijden en komen ook niet in de plaats van de noodzakelijke voorbereidingen door bedrijven en overheden. De maatregelen bieden ook minder zekerheid dan de bepalingen uit het terugtrekkingsakkoord of een volwaardig lidmaatschap, zijn tijdelijk en kunnen eenzijdig herroepen worden door de EU.

Succesvolle tweede Human Library Alkmaar

Voor de tweede keer stond de derde zaterdag in december in de bibliotheek in Alkmaar centrum in het teken van de Human Library. Maar liefst 21 levende boeken en 19 vrijwilligers maakten het mogelijk dat bezoekers van de bibliotheek in gesprek konden met bijzondere mensen. Er werden in totaal 73 intense, ontroerende, verhelderende, grappige en mooie gesprekken gevoerd, waarmee we de wereld toch een beetje mooier maakten. De Alkmaarse wethouder van diversiteit Paul Verbruggen opende de middag en ging daarna zelf in gesprek met twee van de levende boeken. Hij was bijzonder onder de indruk. In het voorjaar van 2019 zal de Human Library Kennemerwaard te zien zijn in Heerhugowaard. De exacte datum wordt in januari bekend gemaakt!

Een onverwachte eye-opener

‘We maken een filmpje over dat je meer bent dan alleen je stigma!’ Dat was het idee achter de commercial van de Human Library Alkmaar die we in november in elkaar zetten. Zes van onze levende boeken durfden het aan om met hun stempel openbaar te gaan. Best spannend, want je staat zomaar te kijk voor iedereen. We beseften ons dat deze zes geen totale afspiegeling van de maatschappij zijn, maar toch zetten we door. Je moet ergens beginnen.

Ons filmpje wordt veel geliked en goed ontvangen, maar krijgt ook een kritische noot te verdragen. Zonder het te weten, hebben we een historisch vooroordeel verbeeld. Tot 1973 stond homoseksualiteit namelijk bekend als psychische stoornis en pas in 1990 werd het van de lijst van geestesziekten. Was je homo, dan was je dus ziek. Nu wil het toeval dat veel van de meewerkende boeken met een psychische kwetsbaarheid te maken hebben. En onbewust brachten we de historie dus precies in beeld. De reactie van Nienke, die ons hier op wees, zette ons aan het denken. En schokte eigenlijk ook. Je kunt het dus namelijk nooit echt goed doen. Er zijn zoveel mensen die met (grote en kleine) vooroordelen te maken hebben, dat je ongemerkt zomaar iemand voor het hoofd kan stoten. Terwijl juist het tegengestelde de bedoeling was. Dat is eigenlijk ontzettend verdrietig. Daarnaast is het ook een eyeopener. Want er zijn zoveel mensen die miskend worden, of pas heel kort erkend zijn. Als je niet tot die groepen behoort, ben je je daarvan absoluut niet bewust. En als je er niet over kunt praten met elkaar, krijg je nooit begrip voor de emoties of standpunten van die ander. De zwarte Piet-discussie is daar het levend voorbeeld van.

Helaas hebben we niet de financiële middelen om op korte termijn een ander filmpje te maken. Onze boodschap blijft namelijk nog steeds ‘Je bent meer dan…’ Depressie, Lesbisch, Alleenstaande Vader of iemand met het Foetaal Alcohol Syndroom. Maar we nemen Nienkes opmerkingen, ze had nog meer goede tips, absoluut mee voor de volgende keer. Want het feit dat ze de moeite heeft genomen om te vertellen dat homoseksualiteit misschien wel heel gewoon lijkt in het tegenwoordige Nederland, maar nog maar 46 jaar geleden als een geestesziekte werd beschouwd, stellen we zeer op prijs. Het geeft des te meer aan dat een initiatief als de Human Library bijna een noodzakelijk kwaad is, want pas als je werkelijk in gesprek gaat, begrijp je waarom de ander is hoe hij is. En ontdekken we dat je meer bent dan alleen maar dat stempel.

Je bent meer dan… from Europe Direct NHN on Vimeo.

Human Library – Kimberly is deeltijd-transgender

Op 15 december 2018 bruist Bibliotheek Kennemerwaard, locatie Alkmaar centrum, voor de tweede keer van de intieme, ontroerende, bijzondere, grappige en intense gesprekken. Tijdens de Human Library kunnen bibliotheekbezoekers namelijk in gesprek met ‘levende boeken’. Deze mensen hebben een heel bijzonder levensverhaal waar discriminatie, stigmatisering en buitensluiting een rol spelen. Kimberly is een van hen, we lichten hier vast een tipje van haar sluier:

De man uit de machinekamer gebruikte altijd handschoenen om zijn nagels niet te beschadigen. En zijn benen waren steeds zorgvuldig geschoren. Natuurlijk dachten zijn kameraden daar iets van, maar de waarheid is nooit aan het licht gekomen, die hield Kimberly (56) binnenskamers. Opgegroeid in het oosten des lands, wist ze al jong dat er iets anders aan haar was, maar wat het was en hoe het heette, wist ze niet. Ze werd verliefd en trouwde op jonge leeftijd. Haar vrouw weet al jaren van haar voorkeur om vrouwenkleding te dragen en kan daar goed mee leven. De buitenwereld in hun woonplaats weet het echter niet.
Zijn oudste kind en kleinkinderen hebben geen idee, het jongste kind vind het prima en geeft soms zelfs advies. Een volledige transitie is geen optie i.v.m. het feit dat ze drager is van het borstkankergen. Daarnaast gaat dat te ver voor haar vrouw en die wil ze niet kwijt. Twee keer per week is Kimberly daarom volledig Kimberly. De rest van de week is ze man. Kimberly zet zich in voor de LHBTQI-gemeenschap. Met volledige steun van haar geliefde, die zelfs meegaat naar speciale avonden. Bang om herkend te worden, is ze niet. Kimberly verschilt zoveel van haar mannelijke gedaante, dat de twee werelden op deze manier
gescheiden naast elkaar kunnen bestaan.

Human Library – Noëlla lijdt aan depressies

Op 15 december 2018 bruist Bibliotheek Kennemerwaard, locatie Alkmaar centrum, voor de tweede keer van de intieme, ontroerende, bijzondere, grappige en intense gesprekken. Tijdens de Human Library kunnen bibliotheekbezoekers namelijk in gesprek met ‘levende boeken’. Deze mensen hebben een heel bijzonder levensverhaal waar discriminatie, stigmatisering en buitensluiting een rol spelen. Noëlla is een van hen, we lichten hier vast een tipje van haar sluier:

“Ik wilde altijd alles perfect doen” zegt Noëlla Kamsma (25). Op 14 jarige leeftijd ontwikkelt Noëlla depressieve en suïcidale gedachten. Ze heeft een negatief zelfbeeld en houdt dat eerst voor haarzelf. In 2016 werden haar klachten erger. In paniek nam ze contact op met een vriendin die met haar familie direct onderdak en hulp bood. Noëlla heeft veel gehad aan EMDR, een methode om trauma’s te kunnen verwerken. Terugvallen heeft ze nog steeds maar nu herkent ze de signalen en weet ze hoe ze daar mee moet omgaan.

Bij een terugslag en haar gedachten rondmalen of als ze (vaak onterecht) boos wordt of haarzelf omdat iets niet gelijk lukt, dan activeert ze zichzelf. Dan gaat ze iets doen. Eén dag per week probeert ze helemaal alleen te zijn, tot rust te komen, een rondje te lopen, te lezen en te schrijven. Noëlla doet mee met de Human Libary omdat ze iedereen die deze gevoelens heeft op het hart te drukken om te praten. Het hoeft niet direct met een psycholoog zijn. Aan mensen die zich moeilijk kunnen verplaatsen in de ernst van een depressie, wil ze graag het echte verhaal vertellen.

Je bent meer dan een depressie! from Europe Direct NHN on Vimeo.

Wat doet Europa voor mij?

Wil je weten wat Europa eigenlijk voor jou doet? Dat komt goed uit! Het Europees Parlement heeft een nieuw portaal gelanceerd dat de positieve invloed van de EU op individuele burgers aantoont. De interactieve, meertalige website ‘What Europe Does For Me’, samengesteld door de onderzoeksdienst van het Europees Parlement, bevat gemakkelijk leesbare pagina’s waarin de EU-initiatieven in de lidstaten worden beschreven. Gebruikers kunnen gemakkelijk specifieke informatie vinden over wat Europa doet voor hun regio, hun beroep of hun favoriete tijdverdrijf.

  1. ‘IN MIJN REGIO’: stelt gebruikers in staat om de plaats te selecteren waar zij en hun gezin wonen of werken. Hoe is Europa aanwezig in onze steden, regio’s en regio’s? Dit gedeelte van de website beslaat meer dan 1.400 locaties in elk deel van de Europese Unie.
  2. ‘IN MIJN LEVEN’: laat elke gebruiker kiezen uit 400 ‘één-pagers’ om dingen te vinden die belangrijk voor hem zijn of voor hem persoonlijk. Hoe beïnvloedt de EU bijvoorbeeld gezinnen, gezondheidszorg, hobby’s, reizen, veiligheid, consumentenkeuzes en sociale rechten? Hoe ondersteunt de EU mensen in hun beroepsleven in tientallen banen – van imkers tot buschauffeurs tot brouwerijen? Wat heeft de EU gedaan voor mensen die van recreatieve activiteiten zoals sport, muziek of televisie genieten? Een reeks podcasts in een groeiend aantal talen is ook beschikbaar voor deze sectie. De notities geven een momentopname van de EU-actie voor de burgers – op basis van interessante voorbeelden, met verdere links naar verdere informatie – in plaats van te proberen een opsomming te geven van alles wat de EU ooit heeft gedaan.
  3. “IN FOCUS”: met langere informatiefolders over EU-beleid, waarin enkele van de resultaten van de huidige zittingsperiode van het Parlement worden geschetst, en de vooruitzichten voor de toekomst, met speciale aandacht voor de publieke opinie en bezorgdheid van burgers over en verwachtingen voor EU-actie . Dat gedeelte is nog niet volledig voltooid.

Al het materiaal is beschikbaar in alle EU-talen en is klaar om te delen, opnieuw te gebruiken als online pagina’s of als PDF-bestanden.

Human Library – Foetaal Alcohol Syndroom

In de Human Library, een van oorsprong Deens concept, lees je levende boeken: mensen die je in het dagelijks leven wellicht niet snel spreekt. Bea (47) is een van die boeken. Zij heeft het foetaal alcohol syndroom en zit in december klaar om ‘gelezen’ te worden. Samen met 24 andere boeken. En je mag haar alles vragen…

Bea (47) werd als tiende in een groot, samengesteld gezin geboren. Haar moeder dronk al jaren en ook tijdens de zwangerschap liet ze de whiskey en jenever niet staan. Bea was altijd het gekke zussie. Ze is heel prikkelgevoelig, beïnvloedbaar en volgde het speciaal onderwijs. Haar omgeving verwachtte een normale ontwikkeling, maar ze kon niet aan de eisen voldoen. Bea kreeg vooral onbegrip te verduren, in plaats van liefde en ondersteuning. Haar hele strenge opvoeding heeft haar bij nader inzien wel veilig door een moeilijke pubertijd geloodst. Bea trouwde, maar het was geen gelukkig huwelijk. Toen ze na haar scheiding hulp voor haar zoon zocht, was het zijn hulpverlener die haar op het fenomeen Foetaal Alcohol Syndroom wees. Ze herkende zich volledig in de symptomen en eindelijk kwam er duidelijkheid. Bea’s leven is een constante worsteling. Doodnormale dingen zijn voor haar elke dag weer een nieuwe strijd. Beslissingen over wat je aandoet of eet leveren buitensporige stress op. Ze wil iedereen tevreden houden en gaat razendsnel over haar grenzen heen. Om maar niet te spreken over de continue pijn, veroorzaakt door zenuwbeschadigingen in haar gewrichten. Haar dagelijkse ritme en hondje Tess houden haar op de been. En daarnaast wil Bea actief informatie geven over de gevolgen van alcoholgebruik tijdens een zwangerschap. Want ze is het levende bewijs dat daar niet te licht over mag worden gedacht.

Je bent meer dan foetaal alcohol syndroom! from Europe Direct NHN on Vimeo.

Human Library: Ramon heeft Niet Aangeboren Hersenletsel

In de Human Library, een van oorsprong Deens concept, lees je levende boeken: mensen die je in het dagelijks leven wellicht niet snel spreekt. Ramon de Ruiter (44) is een van die boeken. Hij heeft niet-aangeboren hersenletsel en zit in december weer klaar om ‘gelezen’ te worden. Samen met zo’n twintig andere boeken. En je mag ‘m alles vragen…

‘Net als in een gewone bibliotheek waar boeken toegang geven tot onbekende werelden, biedt de Human Library bezoekers ook de mogelijkheid in de belevingswereld van een ander te stappen. Op een heel simpele manier: door onbevangen met elkaar in gesprek te gaan’, zo meldt de website www.thehumanlibrary.nl. Ramon zag het onderwerp vorig jaar voorbijkomen in een tweet: “Dat klonk interessant. Ik heb meteen contact opgenomen met de vraag of ze al een ‘boek’ met NAH hadden.” Dat bleek niet zo en dus meldde hij zich aan. “Ik wil mensen graag laten weten dat het hebben van een uitdaging – in mijn geval NAH – niet het einde van de wereld is. En daarbij… ik vertel graag. Het liefst ga ik ook voorlichting geven op scholen en motivatie-speeches geven in ziekenhuizen. Iemand iets meegeven wat niet bekend is, daar haal ik heel veel uit.”

Ik zou niet weten wat ik mis
“Mijn hersenletsel liep ik op zesjarige leeftijd op tijdens een auto-ongeluk. Dit is het leven dat ik ken, ik zou niet weten wat ik mis. Mijn zevende verjaardag is mijn eerste herinnering. Na een reguliere lbo-opleiding heb ik verschillende betrekkingen in loondienst gehad. Na een jaar liep ik steeds stuk. De term NAH bestond misschien wel, maar was niet algemeen bekend. Ik liep tegen problemen aan die ik niet kon verklaren, hobbelde van psychologen naar psychiaters die stuk voor stuk zeiden dat ze me niet verder konden helpen. Tot die ene. Via haar kwam ik bij lotgenotenorganisatie Cerebraal in 2003 en zo kwam ik in 2004 in contact met Esdégé-Reigersdaal.”

Relativeren
“Over het algemeen red ik me prima hoor, maar dat beetje ondersteuning één keer in de week helpt me relativeren. Dat die ondersteuning niet van een psycholoog kan komen heeft puur te maken met het feit dat NAH niet voorkomt in de opleiding psychologie. Ik begon met twee keer in de week en na een tijdje merkte ik dat ik andere plannen uit moest stellen omdat ik thuis moest zijn voor de ondersteuning. Haha, ja, Esdégé-Reigersdaal werkte in dat opzicht inderdaad eigenlijk als een beperking voor me.”

Té spannend?!
“Grote mensenmassa’s en plotselinge veranderingen blijven twee ingewikkelde thema’s in mijn leven. Tijdens de eerste Human Library moest ik er direct mee zien te dealen: vlak voor de start werd de opstelling in de bibliotheek veranderd, waardoor ik
ergens anders moest zitten dan afgesproken. Die was lastig. Ik dacht: Ik kan nu mijn spullen pakken en gaan… maar het belang van de middag is groter. Nu laat ik zien waartoe ik in staat ben. Zo zoek ik steeds mijn grenzen op en merk ik dat
ik ook steeds meer aankan. De eerste Human Library was wel super spannend… tot de eerste lezer was geweest. In vier uur tijd hebben zes mensen mij gelezen, waaronder de wethouder van Heiloo. Kom maar op met de volgende editie. Kom jij ook?”

De volgende Human Library in Alkmaar
Wil je Ramon of een van de andere boeken lenen?
Op zaterdag 15 december kun je ze tussen 13:00 en 17:00 uur vinden in bibliotheek Kennemerwaard, locatie Alkmaar Centrum, Gasthuisstraat 2. De gesprekken duren ongeveer 20 minuten.

Je bent meer dan niet-aangeboren hersenletsel! from Europe Direct NHN on Vimeo.