Europese bestrijding fraude via EPPO

Elk jaar gaat in Europa minstens 50 miljard euro aan BTW-inkomsten uit nationale begrotingen verloren door grensoverschrijdende fraude. Daarom heeft de Europese Commissie in 2013 voorgesteld om een Europees openbaar ministerie op te richten. Dit werd vervolgens door 20 lidstaten in juni 2017 voortgezet via het mechanisme voor versterkte samenwerking.

Op 1 augustus heeft de Europese Commissie de deelname van Nederland aan het Europees Openbaar Ministerie (EPPO) bevestigd. Het EPPO zal een sleutelrol zal spelen in de bestrijding van misdaden tegen de EU-begroting, zoals fraude, corruptie, witwassen van geld of ernstige grensoverschrijdende BTW-fraude boven € 10 miljoen. Het zal tegen eind 2020 operationeel zijn in alle deelnemende lidstaten.

Nederland is het 21ste land dat deelneemt aan het Europees Openbaar Ministerie en volgt daarmee de volgende EU-landen: Oostenrijk, België, Bulgarije, Kroatië, Cyprus, Tsjechië, Estland, Finland, Frankrijk, Duitsland, Griekenland, Italië, Letland, Litouwen, Luxemburg, Portugal, Roemenië, Slowakije, Spanje en Slovenië. Lidstaten die nog niet hebben besloten om lid te worden van het Europees Openbaar Ministerie, kunnen op elk gewenst moment na de goedkeuring van de verordening toetreden als zij dat wensen. Op 14 juni 2018 heeft Malta de Commissie in kennis gesteld van zijn voornemen om deel te nemen. De Commissie onderzoekt deze kennisgeving en zal naar verwachting binnenkort een besluit nemen.

Recordaantal Nederlanders klaagt over buitenlandse ondernemers

Gedoe in de luchtvaartsector en toename van grensoverschrijdende online aankopen zorgen voor meer klachten over buitenlandse ondernemers. In 2017 ontving het Europees Consumenten Centrum (ECC) een recordaantal vragen en klachten van Nederlandse consumenten over ondernemers die in een ander EU-land zijn gevestigd.

Consumentenvragen en -klachten

Het ECC ontving in 2017 meer dan 10.000 consumentenvragen en -klachten. Dit is een aanzienlijke stijging van 21,4% ten opzichte van 2016. Ongeveer 2/3 van de klachten werd door het ECC opgelost. Dit leverde consumenten ruim €300.000,00 op. De meeste vragen en klachten gaan over toerisme en vervoer waaronder luchtvaart en grensoverschrijdende online aankopen.

Vertraagde of geannuleerde vlucht is geld waard

Veel Nederlandse consumenten ondervonden in 2017 problemen met Europese luchtvaartmaatschappijen. De stakingen en faillissementen in de luchtvaartsector van het afgelopen jaar raakten de Nederlandse consument diep in de portemonnee. Gelukkig zijn consumenten steeds meer op de hoogte van hun rechten bij bijvoorbeeld vluchtvertraging of – annulering waardoor ze sneller hulp inschakelen als een luchtvaartmaatschappij ongegrond een claim afwijst en zij er samen niet uitkomen.

Grensoverschrijdende online aankopen

Ook kopen Nederlandse consumenten steeds vaker grensoverschrijdend én geven meer uit bij Europese webwinkels. Inherent aan deze stijging is de toename van het aantal klachten. De meeste vragen en klachten die het ECC ontvangt met betrekking tot online aankopen gaan over de betrouwbaarheid van online winkeliers, niet levering van een product, oplichting, garantienaleving en betalingsproblemen.

Director ECC Nederland, Eva Calvelo: “Consumenten zijn zich niet altijd bewust dat ze een aankoop doen bij een buitenlandse ondernemer doordat de website gewoon in het Nederlands is en de nodige (contact)gegevens ontbreken. Het is onze taak om bewustwording te creëren onder Nederlandse consumenten om het vertrouwen in de Europese markt te vergroten en om deze consumenten bij te staan wanneer ze een probleem ervaren met een buitenlandse ondernemer.”

Meer info: https://eccnederland.nl/nl/nieuws/recordaantal-nederlanders-klaagt-over-buitenlandse-ondernemers

Maak gebruik van Europese middelen!

Op 15 januari 2018 gaat een nieuwe editie van de open onlinecursus voor een groot publiek (massive open online course: MOOC) van het Europees Comité van de Regio’s (CvdR) van start. Deze derde MOOC gaat over hoe optimaal gebruik kan worden gemaakt van de EU-middelen voor regio’s en steden, ofwel ‘How to make the most of EU resources for regions and cities’. Deze cursus biedt inzicht in de huidige en toekomstige Europese beleidsmaatregelen en programma’s en bevat praktische informatie over en voorbeelden van beschikbare financierings- en steunmogelijkheden op regionaal en lokaal niveau.

U kunt de cursus in het Engels, Frans of Duits volgen. Na afronding van de cursus ontvangt u desgewenst een gratis certificaat van voltooiing!

De cursus is gratis en volledig online beschikbaar. De MOOC is beschikbaar op Iversity, een platform voor online leren, en omvat video’s, factsheets, infographics en praktische opdrachten. Via het cursusplatform kan bovendien contact worden gelegd met andere cursisten.

De cursus duurt zes weken (15 januari – 23 februari 2018). Elke week wordt een ander thema behandeld. Per week moet ongeveer 1,5 uur worden gestudeerd. Het cursusmateriaal blijft één jaar online beschikbaar. Dus wanneer u geen tijd hebt om alle hoofdstukken in januari en februari te bestuderen, kunt u dat op een later moment in uw eigen tempo alsnog doen.

De cursus is ontwikkeld door het CvdR, verschillende directoraten-generaal van de Europese Commissie (regionaal beleid en stadsontwikkeling; begroting; werkgelegenheid, sociale zaken en inclusie; landbouw en plattelandsontwikkeling; Eurostat), de Europese Investeringsbank, Interreg Europa en Urbact.

De cursus is gratis, bedoeld voor iedereen die geïnteresseerd is in de EU en in regionale en lokale aangelegenheden, en geschikt voor allerlei apparaten.

De inschrijving is geopend: surf naar het Iversity platform, lees meer over de MOOC en schrijf u in! https://cor.iversity.org/

Voor meer informatie: contact-mooc@cor.europa.eu

De kracht van Europa op het platteland

Europa bestaat 60 jaar en er is een hoop kritiek. Maar dat het samenwerkingsverband ons ook veel gebracht heeft, vertelt Klaas-Johan Osinga in dit korte filmpje. Op het gebied van land- en tuinbouw is Europa heel belangrijk voor ons land geweest. In Noord-Holland is de agrarische sector ruimschoots vertegenwoordigd en voelt men de kracht van Europa dus elke dag.
Het filmpje duurt 1 minuut!

Bank of America kiest Dublin als EU-basis

Ai. Nederland vist voor de zoveelste maal naast het net. De Bank of America gaat zijn EU-hoofdkwartier in verband met de brexit verplaatsen van Londen naar het Ierse Dublin, waar het financiële concern nu ook al een vestiging heeft. Dat betekent dat ook deze grote Amerikaanse bank niet voor Amsterdam kiest als nieuwe Europese uitvalsbasis.

Eerder besloot JPMorgan Chase al tot een verhuizing van honderden bankiers van zijn vestiging in Londen naar bestaande kantoren in Dublin, Frankfurt en Luxemburg. Goldman Sachs is begonnen met het verschuiven van middelen naar Frankfurt, en onlangs werd bekend dat Citigroup en Morgan Stanley ook voor die Duitse plaats gaan.

Nu is Londen nog een belangrijk financieel centrum, maar door de brexit komt de stad buiten de Europese Unie te liggen. In Nederland werd gehoopt dat Amsterdam mogelijk die spilfunctie van de Britse hoofdstad kon overnemen. Dat dit niet is gelukt heeft volgens kenners te maken met de strenge bonusregels die hier gelden. Eerder waarschuwde werkgeverslobby VNO-NCW hier ook al voor.

Meer info

3,5 miljoen Europeanen in abonnementen-valkuil

In Europa zijn in de afgelopen drie jaar ongeveer 3,5 miljoen mensen slachtoffer geworden van aanbieders van ongewenste abonnementen. Van hen betaalt een op de vijf een aanmaning van dergelijke bedrijven, ook al hebben ze nooit een bestelling geplaatst. Gemiddeld zijn Europeanen 115,70 euro kwijt aan dit soort abonnementen.

Dat blijkt uit een onderzoek van Sifo Kantar, dat in opdracht van het Zweeds Europees Consumenten Centrum (ECC) en de Zweedse Consumentenautoriteit is uitgevoerd in Zweden, Noorwegen, Finland, Nederland, België en Oostenrijk. Deze landen hebben het grootste aantal problemen gemeld met ongewenste online aanbiedingen van abonnementen binnen het ECC Netwerk.

De meeste slachtoffers gaan in op aanbiedingen van goedkope producten, die naderhand blijken te leiden tot dure abonnementen. Het onderzoek laat zien dat Europese consumenten zich weinig tot niet bewust zijn van hun rechten wanneer ze in dergelijke hinderlagen lopen.
Meer dan de helft (51%) van de mensen weet niet dat ze hun bank of creditcardaanbieder kunnen benaderen met een terugbetalingsverzoek wanneer de verkoper weigert terug te betalen. In die gevallen waarin de consument wel van het bestaan van een soortgelijke procedure af weet, besluit slechts 11 procent van de consumenten deze route te volgen.

Het onderzoek laat diverse verschillen zien tussen landen, mannen en vrouwen, ouderen en jongeren. In België en Nederland zijn jongeren oververtegenwoordigd onder de slachtoffers van ongewenste abonnementen. Zij klikken meestal op een ‘te mooi om waar te zijn’- aanbieding op het internet of via social media. In Zweden zijn juist ouderen oververtegenwoordigd.

Mannen blijken hun consumentenrechten beter te kennen dan vrouwen: 18 tegen 13 procent. Mannen trappen vaker in abonnementsvalkuilen bij producten als tablets, mobiele telefoons, antivirus producten en computerdiensten. Vrouwen worden vooral slachtoffer als ze dieet- of schoonheidsproducten bestellen. Mannen hebben de afgelopen drie jaar gemiddeld 147 euro uitgegeven door te klikken op deze links, vrouwen gemiddeld 74 euro.

“Meer consumenten zouden de moed moeten hebben om voor zichzelf op te komen wanneer zij niets hebben besteld en ongewenste abonnementen in de schoenen geschoven krijgen. Zij zouden hiertegen moeten protesteren in plaats van te betalen. De resultaten van het onderzoek laten zien dat we nog steeds veel te doen hebben wanneer het aankomt op het verstrekken van cruciale informatie aan consumenten,” zegt directeur Eva Calvelo Muiño van het ECC in Nederland .

€ 120 miljoen voor gratis WiFi in gemeenten

Het Europees Parlement, de Europese Raad en de Europese Commissie hebben een politiek akkoord bereikt over de financiering van het WiFi4EU-initiatief. Er zal € 120 miljoen worden ingezet om gratis wifi te realiseren in zes- tot achtduizend gemeenten verdeeld over de gehele EU.

WiFi4EU
In september 2016 werd het programma WiFi4EU reeds aangekondigd door de voorzitter van de Europese Commissie Jean-Claude Juncker. Dit initiatief is deel van de herziening van de Europese telecomregels om tegemoet te komen aan de groeiende connectiviteitsbehoeften van Europa en het concurrentievermogen van Europa te versterken.

Wetgeving
Het voorstel van de Europese Commissie vindt u hier hier. Hoewel er tot een akkoord is gekomen, is de wetgeving nog niet formeel in werking getreden. De subsidie zal via het Connecting Europe Facility (CEF) verdeeld worden. De eerste ‘calls’ voor projecten gaan open wanneer de wetgeving formeel in werking is getreden. Het streven is dat dit nog voor de zomer van 2017 gebeurt.

Doelgroep
Publieke organisaties, waaronder bijvoorbeeld gemeenten en bibliotheken kunnen in aanmerking komen voor Wifi4EU. Een publieke organisatie dient een publiek belang na te streven en nog niet in het bezit zijn van een openbaar Wi-Fi netwerk. Er moet dus geen vergelijkbaar publiek of privé-aanbod bestaan. Een subsidie mag gebruikt worden voor het kopen en installeren van de benodigde apparatuur. De overheid dekt de lopende kosten van de verbinding echter zelf.
Geografisch evenwichtige wijze en ‘wie het eerst komt, wie het eerst maalt’

Het beschikbare budget wordt op een geografisch evenwichtige wijze toegewezen aan projecten die aan de bovengenoemde voorwaarden voldoen, op basis van de ontvangen voorstellen en, in beginsel, volgens het principe ‘wie het eerst komt, het eerst maalt’. Het is nog niet duidelijk wanneer de subsidies kunnen worden. Wanneer hier meer over bekend is, zal Europa decentraal u hierover op de hoogte stellen.

Bron: https://europadecentraal.nl/europese-ster/de-europese-ster-nr-870/#

Kan voedselgigant Unilever de wereld redden?

Met merken als Calvé, Unox, Becel, Knorr, Omo en Magnum beheerst Unilever een groot deel van onze koelkast en boodschappenmand. Goed nieuws voor de wereld, want die producten zijn volgens het bedrijf steeds vaker ‘duurzaam’ geproduceerd. ‘Unilever is de grootste NGO ter wereld’, zegt algemeen directeur Paul Polman. Actiegroepen als Oxfam en Solidaridad trekken regelmatig met hem op. Maar wie zorgt nog voor kritisch tegengeluid wanneer pressiegroepen aan één tafel zitten met multinationals? Platform voor onderzoeksjournalistiek Investico zocht het uit. Tijdens de Groene Live, op 31 maart in Pakhuis de Zwijger, gaan ze met betrokkenen en experts over de uitkomsten in discussie. De toegang is gratis. De avond begint om 20.00 uur en reserveren doe je hier.