Tussen de levende boeken

De Human Library in Bibliotheek De Mare in Alkmaar is een feit. Het was bijzonder druk, bruisend, gezellig, ontroerend en intiem. Vrijwilligster Doortje werkte voor het eerst mee en wist haar ervaring in een prachtige blog te vangen:
‘Wat een kanjer, die Lara. Zoveel wijsheid, op zo’n jonge leeftijd.’ Het is slechts één van de vele hartverwarmende reacties van bezoekers aan de Human Library. Tijdens dit evenement, dat op 25 januari plaatsvond in de Mare, worden ontmoetingen gefaciliteerd tussen nieuwsgierige bibliotheekbezoekers en zogeheten ‘levende boeken’. Mensen met een interessant verhaal, met titels als ‘Niet-aangeboren hersenletsel, ‘Bipolair’, ‘Tienermoeder’, ‘Dakloos’ en ‘Parkinson’.
Zelf ben ik voor het eerst als vrijwilliger bij het project betrokken. Vlak voor aanvang trek ik, enigszins nerveus, het donkerblauwe Human Library t-shirt aan. Ik kruip in de rol van matchmaker, degene die boek en lezer(s) aan elkaar voorstelt. Vol enthousiasme loop ik richting de inschrijfbalie, waar het al direct gezellig druk is. De animo is groot. Spontaan vormt er zich een rij van belangstellenden en binnen enkele minuten zijn alle boeken uitgeleend.
Vanaf dat moment zit ik in een soort bubbel. De adrenaline giert door mijn lichaam. Als een fly on the wall houd ik de twee geweldige boeken die ik ‘in mijn beheer’ heb in de gaten. Ik monitor de gesprekstijden en probeer de lichaamstaal van de lezers te interpreteren. Wat ik zie zijn gesprekken die ‘volgens het boekje’ verlopen. Ik ben onder de indruk van de rust, kracht en warmte die René en Lara uitstralen. In de ogen van hun leners lees ik oprechte interesse, ontroering en bewondering af.
Als matchmaker verkeer je in de unieke positie om bezoekers zowel in de laatste seconden voorafgaand aan hun ontmoeting te spreken, alsook direct daarna. Het verschil is enorm. Van tevoren zijn er (vage) verwachtingen en zenuwen. Meteen bij kennismaking vindt de switch van anonieme boektitel naar mens plaats. Na afloop zijn er uitsluitend lovende woorden. En dat alles binnen een tijdsbestek van slechts twintig minuten!
Aan het eind van de middag duizelt het in mijn hoofd. De vermoeidheid slaat toe. Na urenlang continu de tijd in de gaten houden, kan ik amper nog klokkijken. Mijn stappenteller geeft aan dat ik ruim 6000 passen heb gezet. Toch zijn dit slechts kleine ongemakken. De echte inspanning wordt geleverd door de levende boeken, die keer op keer hun verhaal vertellen, met alle emoties die daarbij komen kijken. Wat een ongelooflijk dappere, inspirerende mensen!
Ik wil iedereen bedanken voor de fantastische dag. Tot de volgende Human Library!

Internationale Dag voor de uitbanning van geweld tegen vrouwen

Vandaag is het 25 november en die dag is uitgeroepen tot de Internationale Dag voor de uitbanning van geweld tegen vrouwen. Vice-voorzitter van de Europese Commissie Federica Mogherini zegt daarover het volgende:

“Geweld tegen vrouwen en meisjes is geweld tegen de mensheid als geheel. Daarvoor is geen plaats in Europa of waar ook ter wereld. Maar we weten allemaal dat deze strijd nog lang niet is beslecht, hoezeer we ook ons inzetten. Vrouwen krijgen overal te maken met geweld. Er is geen plaats waar zij veilig zijn – zelfs niet in hun eigen huis. Integendeel. Vrouwen worden zowel thuis als op het werk belaagd, op scholen en universiteiten, op straat, als ontheemde en als migrant, en steeds vaker online door middel van cybergeweld en haatzaaiende uitlatingen.

De omvang van het probleem is nog steeds alarmerend: een op de drie vrouwen in Europa heeft te maken gehad met fysiek en/of seksueel geweld. Bijna alle slachtoffers van mensenhandel met het oog op seksuele uitbuiting binnen de EU zijn vrouwen en meisjes. In ontwikkelingslanden is één op de drie meisjes vóór haar achttiende getrouwd. Ten minste 200 miljoen vrouwen en meisjes hebben genitale verminking ondergaan, een praktijk die in ongeveer 30 landen nog steeds bestaat.

Het is onze blijvende verantwoordelijkheid als EU en als internationale gemeenschap om alle vormen van geweld tegen vrouwen en meisjes te voorkomen en deze openlijk te verwerpen en veroordelen. Het is onze plicht de slachtoffers te ondersteunen en te beschermen en een veilige omgeving te creëren, zodat zij aangifte durven te doen van de misdaden jegens hen.

De EU is vastbesloten onvermoeibaar met haar partners samen te werken om de rechtskaders en instellingen te versterken, ontwikkeling en onderwijs te ondersteunen, de diensten voor overlevenden te verbeteren, de onderliggende oorzaken van geweld aan te pakken en vrouwen sterker te doen staan. Maar het uitbannen van geweld tegen vrouwen en meisjes vereist krachtige inzet, en niet alleen van de instellingen. Het vraagt om een brede betrokkenheid van internationale organisaties, ngo’s en het maatschappelijk middenveld in het algemeen. En bovenal van mannen.

Ons streven blijft dus onveranderd: een einde maken aan geweld tegen vrouwen en meisjes. De EU blijft vooroplopen in deze internationale strijd voor het recht van elke vrouw en elk meisje om in vrijheid en veiligheid te leven. Het gaat om onze toekomst en om ons heden, want vrouwen vormen de pijler van rechtvaardige, open, ontwikkelde en democratische samenlevingen. Niets en niemand kan hun het recht ontzeggen hun rol in vrijheid en veiligheid te spelen.”

Om een einde te maken aan geweld tegen vrouwen heeft de Europese Unie onder meer de volgende stevige maatregelen genomen:

  • de EU-richtlijn inzake de rechten van slachtoffers garandeert meer en betere rechten voor slachtoffers van misdrijven en gespecialiseerde steun voor slachtoffers van seksueel of gendergerelateerd geweld;
  • de Commissie is nu bezig met het afronden van de toetreding van de EU tot het zogenoemde Verdrag van Istanbul van de Raad van Europa inzake het voorkomen en bestrijden van geweld tegen vrouwen en huiselijk geweld;
  • de bestrijding van geweld tegen vrouwen en kinderen wordt bevorderd door het programma Rechten, gelijkheid en burgerschap. In het kader daarvan worden projecten aan de basis gefinancierd die met name gericht zijn op het voorkomen van gendergerelateerd geweld, steun aan slachtoffers en vrouwen en meisjes die risico lopen, opleiding van professionals en de opbouw van capaciteit bij diensten.

De EU pakt ook geweld tegen vrouwen buiten de EU aan. Lees meer in de volledige persverklaring ‘Stop geweld tegen vrouwen‘.

Economische najaarsprognoses 2019

De Europese economie groeit voor het zevende opeenvolgende jaar en zal naar verwachting in 2020 en 2021 verder groeien. De arbeidsmarkten blijven sterk en de werkloosheid blijft dalen. De externe omgeving is echter veel minder ondersteunend geworden en er heerst veel onzekerheid. Dit geldt met name voor de industriesector, die ook structureel verandert. Als gevolg hiervan lijkt de Europese economie af te stevenen op een langere periode van meer getemperde groei en gematigde inflatie. Het bruto binnenlands product (bbp) van de eurozone zal in 2019 naar verwachting met 1,1% toenemen en met 1,2% in 2020 en 2021.

De cijfers voor Nederland

Na een solide groei van 2,6% in 2018, bleef de activiteit in het eerste halfjaar van 2019 goed presteren, ondersteund door een sterke binnenlandse vraag en netto-uitvoer. Na jaren van extra groei zal de groei van het bbp naar verwachting afnemen tot 1,7% in 2019 en 1,3% in 2020 en 2021.

Uitzwaai-brexit verplaatst naar 29 februari

BEVERWIJK (ANP) – Het uitzwaaifeest Brexit aan Zee dat al was uitgesteld van 31 oktober naar begin 2020, zal definitief worden gehouden op 29 februari 2020. Die datum is vastgesteld in overleg met de gemeente Beverwijk zegt initiatiefnemer Ron Toekook.

Besloten is de eigenlijke datum van brexit, die op dit moment onbekend is, los te laten. “Ons simpele idee om met z’n allen te zwaaien naar de Britten koppelen we niet langer aan wat ze daar aan de overkant doen. We bepalen zelf wanneer wij zin in het zwaaien hebben. Dan hebben we liever geen sneeuw en vrieskou, maar een lekker lentezonnetje”, aldus initiatiefnemer Ron Toekook.

Het ludieke evenement, dat eind augustus begon als een grapje op Facebook, zou donderdag plaatsvinden op het strand van Wijk aan Zee. De aanleiding was het geplande vertrek van Groot-Brittannië uit de Europese Unie op die datum.
Brexit aan Zee groeide uit tot een serieus evenement waar duizenden mensen belangstelling voor toonden. Op het programma stonden een zwaaimoment met alle bezoekers op het strand, muziek van goede bands op twee podia en foodtrucks met Europese specialiteiten.

Maar de organisatie kreeg de financiering niet helemaal rond, ook al vanwege de hoge kosten van de beveiliging. Wie al een kaartje heeft gekocht, krijgt geld terug. De vier maanden tot het nieuwe evenement moeten de non-profitorganisatie ook meer ruimte geven om de begroting dit keer wel sluitend te krijgen.

Voorgesteld: De Commissie-Von der Leyen

Verkozen Commissievoorzitter Ursula von der Leyen heeft dinsdag haar team en de nieuwe structuur van de volgende Europese Commissie voorgesteld. De nieuwe Commissie zal een afspiegeling vormen van de prioriteiten en ambities die zijn geformuleerd in de politieke beleidslijnen. De structuur van de Commissie sluit aan bij de doelstellingen die verkozen voorzitter Von der Leyen in het Europees Parlement heeft verdedigd in het kader van haar verkiezing.

Centraal in het werk van de EC staat de noodzaak om de klimatologische, technologische en demografische veranderingen aan te pakken die onze maatschappijen en onze levenswijze transformeren. Gevestigde mogendheden gaan hun eigen weg. Nieuwe mogendheden komen op en consolideren hun macht. Dit heeft geleid tot een gevoel van onbehagen en angst in veel gemeenschappen in heel Europa. De EU moet het voortouw nemen in de transitie naar een gezonde planeet en een nieuwe digitale wereld. Dit is echter alleen mogelijk door mensen te verenigen en onze unieke sociale markteconomie aan te passen aan de nieuwe ambities.

Aan het begin van deze opdracht, moeten de sterke punten, talenten en het potentieel ten volle worden benut. We moeten ons focussen op gelijkheid en het scheppen van kansen voor iedereen, man of vrouw, mensen uit het oosten, westen, zuiden of noorden, jong of oud. We moeten onze gemeenschappelijke waarden verdedigen en de rechtsstaat handhaven. In de komende vijf jaar moeten alle Europese instellingen nauw samenwerken om de angst weg te nemen en kansen te scheppen.

Verkozen voorzitter Ursula von der Leyen: “Dit team zal vorm geven aan de Europese manier om dingen aan te pakken, door doortastende actie te ondernemen tegen de klimaatverandering, het partnerschap met de Verenigde Staten op te bouwen, onze betrekkingen met een zelfbewuster China vorm te geven en een betrouwbare buur te zijn, onder meer voor Afrika. Dit team moet opkomen voor onze waarden en voor normen van wereldklasse. Ik wil een Commissie die blijk geeft van vastberadenheid, die duidelijk gefocust is op de urgente kwesties en die antwoorden biedt. Een Commissie die evenwichtig, soepel en modern is. Dit team zal nu het vertrouwen van het Parlement moeten winnen. Mijn Commissie wordt een geopolitieke Commissie, die zich inzet voor duurzaam beleid. Ik wil ook dat de Europese Unie zich opwerpt als de verdediger van het multilateralisme. Omdat we weten dat we samen sterker staan om te bereiken wat we alleen niet kunnen.”

Meer informatie over de vice-voorzitters en voorgestelde commissieleden vindt u hier.

Smurfen gaan voor schone stranden!

Elk jaar belanden miljoenen tonnen afval in de oceaan en dat zou kunnen betekenen dat er rond 2050 meer plastic dan vis in zee ligt. Daarom werken de Europese Unie, de Verenigde Naties én de Smurfen samen: Voor schone oceanen en schone stranden. Al meer dan 60 jaar communiceren de blauwe Smurfen universele waarden zoals solidariteit, moed, tolerantie, werk, respect voor de natuur en het milieu. Deze waarden overstijgen leeftijd, geslacht en culturen. Het is dus heel natuurlijk dat de smurfen betrokken zijn bij het schoonmaken van oceanen en stranden. De Europese Unie en de Verenigde Naties hopen met behulp van deze laagdrempelige figuurtjes jong en oud te bewegen mee te doen aan #EUbeachcleanup events die wereldwijd worden georganiseerd door lokale organisaties.

Europese Unie

De EU leidt wereldwijd inspanningen om plasticvervuiling, met inbegrip van zwerfvuil op zee, te verminderen en te voorkomen. Naast ambitieuze doelstellingen voor hergebruik en recycling zal het EU-beleid bijdragen tot het verminderen van kunststoffen en microplastics voor eenmalig gebruik en afval van verloren vistuig. De EU heeft een budget van € 350 miljoen gereserveerd voor O&O op dit gebied. Andere maatregelen zijn onder meer het vissen op zwerfvuilcampagnes en het compenseren van vissers voor het schoonmaken van de oceaan.

Via haar wereldwijde netwerk van EU-delegaties (“ambassades”) en de vertegenwoordigingen in de EU-lidstaten, reikt de EU nu wereldwijd burgers aan, creëert het bewustzijn over het probleem en moedigt het mensen aan om voor onze blauwe planeet te zorgen.

Verenigde Naties

In 2015 hebben 193 wereldleiders de 17 duurzame ontwikkelingsdoelen aangenomen, waaronder doel 14 ‘leven onder water’. Tegen 2025 verbinden alle VN-lidstaten zich ertoe mariene vervuiling te voorkomen en aanzienlijk te verminderen, waaronder zeeafval en verontreiniging door voedingsstoffen. Een wereldwijd netwerk van 59 informatiecentra van de Verenigde Naties werkt samen met de EU om jongeren, lokale partners en alle burgers te bereiken, zodat iedereen zijn bijdrage kan leveren aan het respecteren van het milieu en het koesteren van onze oceanen.

 

Nieuwe najaarslezingen Europa Actueel

De vakantie is voorbij en dat betekent dat we de lezingenserie Europa Actueel weer oppakken. Op zondag 22 september hebben we het over het verschil in temperament en werkwijze tussen het koele oorden en warme zuiden. In hoeverre heeft dit invloed op de Europese politiek?

In 1950 begon de EU als een samenwerkingsverband tussen de Benelux, Frankrijk, Italië en Duitsland. Nu is het verband uitgegroeid tot 27/28 deelnemende landen. Binnen de EU lijkt zich echter een kloof af te tekenen tussen het ‘degelijke’ Noord- en het wat ‘lossere’ Zuid-Europa. Door de economische crisis ontstond er een tegenstelling die het zuiden van de EU harder trof dan het noorden. De EU slaagt er niet altijd in naar haar burgers glashelder te maken waarom het redden van banken, bezuinigingen en nieuwe handelsverdragen nodig zijn. Drs. Wolter Blankert zal in zijn lezing deze processen duiden.

Drs. Wolter Blankert (1944) is sociaal geograaf/historicus, oud-hoofd Nationale en Bilaterale Programma’s van het Europees Platform voor het Nederlandse Onderwijs, auteur EIO-publicaties en –artikelen en redacteur van het tijdschrift ‘Maatschappij & Politiek’ – vakblad voor maatschappijleer.

De lezingen van Europa Actueel zijn gratis toegankelijk en vinden plaats in de bibliotheek in Alkmaar, Gasthuisstraat 2 te Alkmaar. Reserveren is mogelijk via deze link. De lezing start om 13.30 uur.

Wat betekent Brexit voor je vliegreis?

We kunnen er niet meer omheen. Op 31 oktober 2019 wordt de Brexit een feit. Het Verenigd Koninkrijk verlaat dan de Europese Unie. Reis jij ná 31 oktober van en naar het Verenigd Koninkrijk met het vliegtuig? Dan kun je de gevolgen van de Brexit gaan merken. EUclaim heeft ze voor je op een rijtje gezet zodat je goed voorbereid op reis gaat.

Lees verder>>

Europees team helpt Bolivia bij branden

Een team deskundigen uit EU-landen gaat Bolivia helpen bij het bestrijden van de branden in het Amazonegebied. Het Zuid-Amerikaanse land heeft de hulp ingeroepen van het burgerbeschermingsprogramma van de Europese Unie.

Het team wordt ingezet om de verspreiding van de branden in de oostelijke regio Chiquitania tegen te gaan. De experts zullen binnen enkele dagen arriveren, aldus de Europese Commissie. Mogelijk volgt later meer assistentie.

“De EU is solidair met Bolivia en alle landen in de regio die zijn getroffen door deze verwoestende branden”, zegt EU-commissaris Christos Stylianides (Humanitaire Hulp en Crisismanagement). “We hebben een gemeenschappelijke plicht samen te werken om onze omgeving te beschermen.”

Bron: NHD