Europees extreem weer verwacht

Rampen, veroorzaakt door extreme weersomstandigheden, bedreigen aan het eind van deze eeuw ongeveer twee derde van alle Europeanen. In de periode 2071-2100 zullen door de gevolgen van klimaatverandering in de EU, Zwitserland, Noorwegen en IJsland jaarlijks 80.000 tot 240.000 mensen komen te overlijden. Die verontrustende cijfers komen van het onderzoekscentrum van de Europese Commissie in de Italiaanse stad Ispra. Teamleider Giovanni Forzieri publiceerde de voorspelling in het vaktijdschrift The Lancet Planetary Health.

,,De klimaatverandering is wereldwijd een van de grootste bedreigingen voor de menselijke gezondheid in de 21e eeuw”, aldus Forzieri. Volgens zijn studie vielen in de periode 1981-2010 in Europa jaarlijks gemiddeld 3000 doden als gevolg van extreem weer. De wetenschappers analyseerden daarvoor 2300 berichten over dit onderwerp. Met alle data, van onder meer verzekeringsmaatschappijen, werd een prognose opgesteld voor de rest van deze eeuw. Als de opwarming van de aarde niet wordt gestopt, gaan de computermodellen uit van 48.000 tot 180.000 weer-gerelateerde doden per jaar in de periode 2041-2070, oplopend tot 81.000 à 240.000 in 2071-2100.

Hittegolven zijn met afstand het meest te vrezen, maar ook overstromingen, droogte, bosbranden, stormen en kou gaan bij uitblijvende maatregelen veel meer levens eisen. Extreme temperaturen spannen echter de kroon, met volgens Forzieri 99 procent van de dodelijke slachtoffers in de laatste dertig jaar van deze eeuw.

De kans om daardoor te sterven is ongelijk verdeeld over Europa. In het zuiden moet iedereen rekening houden met gemiddeld één catastrofe door extreem weer per jaar en met zevenhonderd doden per miljoen inwoners. In 1981-2010 waren dat er slechts elf per miljoen. In Centraal-Europa loopt 64 procent van de bevolking risico, in Noord-Europa 36 procent.

De deskundigen gaan er in de rekenmodellen van uit dat de uitstoot van broeikasgassen niet vermindert. In de studie is ook geen rekening gehouden met verbetering van de gezondheidszorg, technische ontwikkelingen en het steeds ouder worden van mensen.

Bron: http://www.europa-nu.nl

Vakantie!

De medewerkers van Europe Direct Noord-Holland Noord genieten heel even van een ontzettend welverdiende vakantie. In het najaar barst het evenementencircus los en kun je allerlei leuke, leerzame, boeiende, interessante en inspirerende activiteiten van ons verwachten. Maar tot en met 17 augustus zijn wij telefonisch niet bereikbaar en worden mailtjes niet direct beantwoord.

Artikel 7 tegen Polen. Oei!

Als in Polen de omstreden wetten ter hervorming van het Hooggerechtshof worden aangenomen, zal de Europese Commissie direct Artikel 7 in werking stellen. Dat zei Eurocommissaris Frans Timmermans woensdag in Brussel. Maar hoe werkt deze ‘nucleaire optie’ eigenlijk?

Stap 1

Het inwerkingstellen van Artikel 7i van het Verdrag betreffende de Europese Unie is echter niet gemakkelijk. Eerst verzamelt de Europese Commissie allerlei gegevens over hoe de lidstaat omgaat met de rechtsstaat. Als blijkt dat er sprake is van een bedreiging of een schending, stuurt de Commissie de lidstaat altijd eerst een waarschuwing.

Stap 2
Indien de lidstaat geen verklaring geeft voor de bedreiging en weigert maatregelen te nemen om de situatie te verbeteren, komt de Europese Commissie met een aanbeveling. Daarin doet de Commissie suggesties om de ‘systeembedreiging voor de rechtstaat’ weg te nemen. De lidstaat in kwestie krijgt een bepaalde tijd om die voorstellen te implementeren.

Stap 3
Mocht de lidstaat dan alsnog geen maatregelen hebben ondernomen om de situatie te verbeteren, kan Artikel 7 in werking worden gezet. Maar ook dat is ingewikkeld. Eerst moet er officieel geconstateerd worden dat er sprake is van een gevaar voor een ernstige schending. Op basis van een beargumenteerd voorstel van het Europees Parlement of de Europese Commissie of een derde van de lidstaten, stemt de Raad (na instemming van het Europees Parlement) over het voorstel. Het voorstel wordt pas aangenomen als vier vijfde van de Raad vóór stemt.

Tussentijds kan de Raad besluiten de lidstaat in kwestie, Polen, te horen en aanbevelingen doen ter verbetering van de situatie. Uiteraard in de hoop het conflict niet verder te laten escaleren.

Stap 4
Daarna moet de Europese Raad, bestaande uit de regeringsleiders van de EU-landen, op basis van eenparigheid van stemmeni een schending van de rechtsstaat constateren. Dat wil zeggen dat het voorstel alleen aangenomen kan worden wanneer alle lidstaten het eens zijn. De stem van de lidstaat in kwestie, Polen, telt hierbij niet mee. Toch lijkt in dit geval een unanieme stemming uitgesloten: Hongarije heeft namelijk aangegeven niet te willen instemmen met een dergelijk voorstel.

Stap 5
Zodra de constatering van een schending is gedaan, kan de Raad met gekwalificeerde meerderheid van stemmen besluiten tot het opleggen van sancties. Dat betekent dat 55% van het aantal lidstaten vóór het voorstel stemt. Ook moet ten minste 65% van de totale bevolking van de Europese Unie in de voorstemmende lidstaten wonen. De sancties voor de lidstaat kunnen vergaand zijn: zo kan het stemrecht van de lidstaat in de Raad ontnomen worden.

Kortom: het is een lang en ingewikkeld proces om de ‘nucleaire optie’ aan te roepen. Daarom probeert de Europese Commissie Polen vooral achter de schermen bij te sturen, want niemand wil een dergelijk zwaar pressiemiddel gebruiken.

Bron: EuropaNu

Patat en ontbijtkoek moeten gezonder!

Je vraagt je eigenlijk sowieso al af wat al die troep allemaal in ons eten moet. gelukkig is het Brussel gelukt overeenstemming te bereiken over de hoeveelheid kankerverwekkende acrylamide. Die moet naar beneden. Acrylamide is een stof die kan ontstaan als zetmeelrijke producten, zoals aardappelen en granen, worden verhit boven 120°C. Het gaat vooral om, gefrituurde aardappelproducten zoals friet, koffie en in mindere mate om brood, ontbijtkoek, ontbijtgranen, biscuits, crackers en chips.

Uit onderzoek met proefdieren is gebleken dat acrylamide schadelijk is voor dieren. Bij mensen kan een hogere inname van de stof mogelijk schadelijk zijn. De vorming van acrylamide kun je beperken door gevarieerd te eten en aardappelproducten niet te bruin te bakken.

Voedselproducenten, fastfoodketens en restaurants moeten producten als patat, ontbijtkoek, brood, koffie en chips in ieder geval ook al minder ongezond gaan maken. Ondanks vrijwillige maatregelen van de industrie is het gehalte in veel producten nog hoog. Daarom komen er nu regels, die wellicht ingaan in het voorjaar van 2019. De Europese Commissie denkt ondertussen na over welke maximale niveaus moeten gaan gelden voor bepaalde voedingsmiddelen.

EU-commissaris Vytenis Andriukaitis (Gezondheid) is tevreden. ,,Vandaag hebben we een belangrijke stap gezet om de gezondheid en het welzijn van burgers te beschermen.” Hij henkt dat mensen nu ook thuis bij het koken beter gaan opletten.

De Europese koepel van consumentenorganisaties BEUC verwelkomt het akkoord, maar had liever al bindende limieten gezien.

Bank of America kiest Dublin als EU-basis

Ai. Nederland vist voor de zoveelste maal naast het net. De Bank of America gaat zijn EU-hoofdkwartier in verband met de brexit verplaatsen van Londen naar het Ierse Dublin, waar het financiële concern nu ook al een vestiging heeft. Dat betekent dat ook deze grote Amerikaanse bank niet voor Amsterdam kiest als nieuwe Europese uitvalsbasis.

Eerder besloot JPMorgan Chase al tot een verhuizing van honderden bankiers van zijn vestiging in Londen naar bestaande kantoren in Dublin, Frankfurt en Luxemburg. Goldman Sachs is begonnen met het verschuiven van middelen naar Frankfurt, en onlangs werd bekend dat Citigroup en Morgan Stanley ook voor die Duitse plaats gaan.

Nu is Londen nog een belangrijk financieel centrum, maar door de brexit komt de stad buiten de Europese Unie te liggen. In Nederland werd gehoopt dat Amsterdam mogelijk die spilfunctie van de Britse hoofdstad kon overnemen. Dat dit niet is gelukt heeft volgens kenners te maken met de strenge bonusregels die hier gelden. Eerder waarschuwde werkgeverslobby VNO-NCW hier ook al voor.

Meer info

Zorgen rond Polen

In Europa zijn zorgen over de staat van de democratie in Polen. De conservatief-nationalistische regering die sinds november 2015 in Polen aan de macht is, heeft in een korte tijd enkele controversiële wetten door het parlement geloodst. De partij Recht en Gerechtigheid (PiSi), die de regering vormt, heeft een absolute meerderheid in het parlement. Dat heeft geleid tot bijvoorbeeld een beperking van de bevoegdheden van het Grondwettelijk Hof en een omstreden mediawet. In Polen en binnen de Europese Uniei, wordt kritisch gereageerd.

Op 1 juni 2016 waarschuwde vicevoorzitter Frans Timmermans namens de Europese Commissie Polen officieel. Eind juli liet de Commissie weten dat Polen drie maanden de tijd had om de rechtsstaat te herstellen. De Poolse regering heeft de Commissie laten weten de hervormingen niet te zullen terugdraaien. De regering heeft de deadline laten verlopen en gaat door op de ingeslagen weg. Sindsdien werkt de Commissie aan een reeks maatregelen om de Poolse regering tot veranderingen te dwingen.

Hier lees je meer over de ontwikkelingen in Polen op het gebied van justitie en democratie.

Opening eerste NXT tankstation voor duurzame brandstoffen

Op het bedrijventerrein Boekelermeer in Alkmaar opende de wethouder van gemeente Alkmaar J.P. (Jan) Nagengast (portefeuille duurzaamheid en milieu) op 14 juni het eerste NXT station. NXT is een nieuw brandstoffen- en energieconcept, dat op initiatief van GP Groot is ontwikkeld. Een NXT-station heeft een duurzaam karakter, dat tot uiting komt in de aangeboden brandstoffen, de samensmelting met de directe omgeving van het station en de zelfvoorzienende energiebehoefte. Bovendien is het tankstation schaalbaar door modulair te plaatsen luifels, waardoor het aanbod van brandstoffen eenvoudig kan worden aangepast aan de regionale vraag. Dat maakt het NXT-station het “tankstation van de toekomst”. In de regio Alkmaar was de vraag naar LNG (vloeibaar aardgas) groot. Voor de verkoop van LNG werd de samenwerking met ENGIE LNG Solutions gezocht.

NXT concept

Door uitdagingen op het gebied van klimaat en luchtkwaliteit groeit de vraag naar minder milieubelastende mobiliteit. Er zijn goede alternatieven voor benzine en diesel beschikbaar, de verkrijgbaarheid ervan is echter nog niet optimaal. “NXT is hét concept voor minder milieubelastende mobiliteit, waarbij de brandstoffen die op de locatie worden aangeboden, aansluiten bij de behoefte in de regio. Dat de locatie in Alkmaar hoofdzakelijk ingericht is voor LNG, heeft te maken met de vraag naar dit product door regionale bedrijven en transporteurs”, aldus Pieter Talsma, directeur GP Groot brandstoffen en oliehandel.

“De NXT locatie aan de Diamantweg te Alkmaar is het startpunt voor dit door GP Groot ontwikkelde concept. In de toekomst volgen meer locaties, waarbij de brandstoffen die worden aangeboden aansluiten bij de behoefte in de regio.”

Visie vanuit gemeente Alkmaar op duurzaam transport

Jan Nagengast, wethouder Duurzaamheid (CDA): “Alkmaar is blij met de toevoeging van het nieuwe tankstation op de Boekelermeer. Het maakt schonere brandstoffen toegankelijk en dat is positief voor het terugdringen van de CO2-uitstoot in Alkmaar en het verbeteren van de luchtkwaliteit. Dit past dan ook goed in de duurzaamheidsdoelstellingen van Alkmaar. Ook sluit NXT goed aan op onze ambities om het innovatief energiecluster op de Boekelermeer uit te bouwen. Zo bouwen we daar aan het expertisecentrum InVesta, waar onder meer onderzoek wordt gedaan naar groene brandstoffen uit biomassa.”

Bron: Ontwikkelingsbedrijf Noord-Holland Noord

Fotowedstrijd ‘Europa in mijn regio’

De Europese vlag wappert op heel wat meer plekjes dan je eigenlijk zou verwachten. En soms rijd je zomaar langs een bordje waarop staat dat een gebouw, locatie of project tot stand is gekomen met hulp van de Europese Commissie. Kom je dit tegen? Maak er een creatieve foto van en win via de Facebookfotowedstrijd een tweedaags tripje naar Brussel!

Hoe doe je mee? Upload voor 27 augustus 2017 maximaal drie foto’s van Europa in jouw regio op deze pagina van de Europese Commissie en scoor vanaf 1 september zoveel mogelijk stemmen. Naast de publieksstemmen, kiest ook een vakjury een winnaar.

Veel succes!

In een wereld vol fake news: online privacy voor journalisten!

‘Fake news’, hoort het om de haverklap uit de mond van de Amerikaanse president Trump komen. Met zijn tweets zorgde hij, sinds hij aan het roer kwam, voor een ongekend wantrouwen tussen politici en media. Maar dat niet alleen. Hij beschuldigde zijn voorganger Barack Obama ervan hem afgeluisterd te hebben, strooide met uitspraken dat hij juist weer voormalig FBI-directeur Comey zou hebben getapet, de emails van presidentskandidaat Hillary Clinton werden gehackt en zo kunnen we nog wel even doorgaan. De Europese Commissie vindt digitale privacy bijzonder belangrijk. Iedere burger en elk bedrijf of instelling moet zich veilig over het wereldwijde web kunnen begeven. Dat dat niet meer zo vanzelfsprekend is, blijkt wel uit de gebeurtenissen van het afgelopen jaar.

De website VPN Mentor stelt zich tot doel gebruikers het betrouwbaarste en eerlijkste advies over web anonimiteit te geven. De Israëlische Michael Daganis plaatste een bijzonder interessant ebook op de site. Oorspronkelijk bedoeld om journalisten te informeren over de manieren om zich anoniem over het web te bewegen, maar ook om veiligheidsissues aan te kaarten. Voor iedereen die zich meer dan voor de leuk in de digitale wereld begeeft een heel interessant document. Tips, tricks en info over het beschermen van gevoelige informatie en beveiligen van bijvoorbeeld emailverkeer. Een pittig lang stuk, maar wel de moeite waard om eens door te nemen!

Het volledige artikel vind je hier.

 

 

3,5 miljoen Europeanen in abonnementen-valkuil

In Europa zijn in de afgelopen drie jaar ongeveer 3,5 miljoen mensen slachtoffer geworden van aanbieders van ongewenste abonnementen. Van hen betaalt een op de vijf een aanmaning van dergelijke bedrijven, ook al hebben ze nooit een bestelling geplaatst. Gemiddeld zijn Europeanen 115,70 euro kwijt aan dit soort abonnementen.

Dat blijkt uit een onderzoek van Sifo Kantar, dat in opdracht van het Zweeds Europees Consumenten Centrum (ECC) en de Zweedse Consumentenautoriteit is uitgevoerd in Zweden, Noorwegen, Finland, Nederland, België en Oostenrijk. Deze landen hebben het grootste aantal problemen gemeld met ongewenste online aanbiedingen van abonnementen binnen het ECC Netwerk.

De meeste slachtoffers gaan in op aanbiedingen van goedkope producten, die naderhand blijken te leiden tot dure abonnementen. Het onderzoek laat zien dat Europese consumenten zich weinig tot niet bewust zijn van hun rechten wanneer ze in dergelijke hinderlagen lopen.
Meer dan de helft (51%) van de mensen weet niet dat ze hun bank of creditcardaanbieder kunnen benaderen met een terugbetalingsverzoek wanneer de verkoper weigert terug te betalen. In die gevallen waarin de consument wel van het bestaan van een soortgelijke procedure af weet, besluit slechts 11 procent van de consumenten deze route te volgen.

Het onderzoek laat diverse verschillen zien tussen landen, mannen en vrouwen, ouderen en jongeren. In België en Nederland zijn jongeren oververtegenwoordigd onder de slachtoffers van ongewenste abonnementen. Zij klikken meestal op een ‘te mooi om waar te zijn’- aanbieding op het internet of via social media. In Zweden zijn juist ouderen oververtegenwoordigd.

Mannen blijken hun consumentenrechten beter te kennen dan vrouwen: 18 tegen 13 procent. Mannen trappen vaker in abonnementsvalkuilen bij producten als tablets, mobiele telefoons, antivirus producten en computerdiensten. Vrouwen worden vooral slachtoffer als ze dieet- of schoonheidsproducten bestellen. Mannen hebben de afgelopen drie jaar gemiddeld 147 euro uitgegeven door te klikken op deze links, vrouwen gemiddeld 74 euro.

“Meer consumenten zouden de moed moeten hebben om voor zichzelf op te komen wanneer zij niets hebben besteld en ongewenste abonnementen in de schoenen geschoven krijgen. Zij zouden hiertegen moeten protesteren in plaats van te betalen. De resultaten van het onderzoek laten zien dat we nog steeds veel te doen hebben wanneer het aankomt op het verstrekken van cruciale informatie aan consumenten,” zegt directeur Eva Calvelo Muiño van het ECC in Nederland .