poland-2132718_1920

Zorgen rond Polen

In Europa zijn zorgen over de staat van de democratie in Polen. De conservatief-nationalistische regering die sinds november 2015 in Polen aan de macht is, heeft in een korte tijd enkele controversiële wetten door het parlement geloodst. De partij Recht en Gerechtigheid (PiSi), die de regering vormt, heeft een absolute meerderheid in het parlement. Dat heeft geleid tot bijvoorbeeld een beperking van de bevoegdheden van het Grondwettelijk Hof en een omstreden mediawet. In Polen en binnen de Europese Uniei, wordt kritisch gereageerd.

Op 1 juni 2016 waarschuwde vicevoorzitter Frans Timmermans namens de Europese Commissie Polen officieel. Eind juli liet de Commissie weten dat Polen drie maanden de tijd had om de rechtsstaat te herstellen. De Poolse regering heeft de Commissie laten weten de hervormingen niet te zullen terugdraaien. De regering heeft de deadline laten verlopen en gaat door op de ingeslagen weg. Sindsdien werkt de Commissie aan een reeks maatregelen om de Poolse regering tot veranderingen te dwingen.

Hier lees je meer over de ontwikkelingen in Polen op het gebied van justitie en democratie.

gp-groot-nxt-1080x675

Opening eerste NXT tankstation voor duurzame brandstoffen

Op het bedrijventerrein Boekelermeer in Alkmaar opende de wethouder van gemeente Alkmaar J.P. (Jan) Nagengast (portefeuille duurzaamheid en milieu) op 14 juni het eerste NXT station. NXT is een nieuw brandstoffen- en energieconcept, dat op initiatief van GP Groot is ontwikkeld. Een NXT-station heeft een duurzaam karakter, dat tot uiting komt in de aangeboden brandstoffen, de samensmelting met de directe omgeving van het station en de zelfvoorzienende energiebehoefte. Bovendien is het tankstation schaalbaar door modulair te plaatsen luifels, waardoor het aanbod van brandstoffen eenvoudig kan worden aangepast aan de regionale vraag. Dat maakt het NXT-station het “tankstation van de toekomst”. In de regio Alkmaar was de vraag naar LNG (vloeibaar aardgas) groot. Voor de verkoop van LNG werd de samenwerking met ENGIE LNG Solutions gezocht.

NXT concept

Door uitdagingen op het gebied van klimaat en luchtkwaliteit groeit de vraag naar minder milieubelastende mobiliteit. Er zijn goede alternatieven voor benzine en diesel beschikbaar, de verkrijgbaarheid ervan is echter nog niet optimaal. “NXT is hét concept voor minder milieubelastende mobiliteit, waarbij de brandstoffen die op de locatie worden aangeboden, aansluiten bij de behoefte in de regio. Dat de locatie in Alkmaar hoofdzakelijk ingericht is voor LNG, heeft te maken met de vraag naar dit product door regionale bedrijven en transporteurs”, aldus Pieter Talsma, directeur GP Groot brandstoffen en oliehandel.

“De NXT locatie aan de Diamantweg te Alkmaar is het startpunt voor dit door GP Groot ontwikkelde concept. In de toekomst volgen meer locaties, waarbij de brandstoffen die worden aangeboden aansluiten bij de behoefte in de regio.”

Visie vanuit gemeente Alkmaar op duurzaam transport

Jan Nagengast, wethouder Duurzaamheid (CDA): “Alkmaar is blij met de toevoeging van het nieuwe tankstation op de Boekelermeer. Het maakt schonere brandstoffen toegankelijk en dat is positief voor het terugdringen van de CO2-uitstoot in Alkmaar en het verbeteren van de luchtkwaliteit. Dit past dan ook goed in de duurzaamheidsdoelstellingen van Alkmaar. Ook sluit NXT goed aan op onze ambities om het innovatief energiecluster op de Boekelermeer uit te bouwen. Zo bouwen we daar aan het expertisecentrum InVesta, waar onder meer onderzoek wordt gedaan naar groene brandstoffen uit biomassa.”

Bron: Ontwikkelingsbedrijf Noord-Holland Noord

fotograaf

Fotowedstrijd ‘Europa in mijn regio’

De Europese vlag wappert op heel wat meer plekjes dan je eigenlijk zou verwachten. En soms rijd je zomaar langs een bordje waarop staat dat een gebouw, locatie of project tot stand is gekomen met hulp van de Europese Commissie. Kom je dit tegen? Maak er een creatieve foto van en win via de Facebookfotowedstrijd een tweedaags tripje naar Brussel!

Hoe doe je mee? Upload voor 27 augustus 2017 maximaal drie foto’s van Europa in jouw regio op deze pagina van de Europese Commissie en scoor vanaf 1 september zoveel mogelijk stemmen. Naast de publieksstemmen, kiest ook een vakjury een winnaar.

Veel succes!

privacy

In een wereld vol fake news: online privacy voor journalisten!

‘Fake news’, hoort het om de haverklap uit de mond van de Amerikaanse president Trump komen. Met zijn tweets zorgde hij, sinds hij aan het roer kwam, voor een ongekend wantrouwen tussen politici en media. Maar dat niet alleen. Hij beschuldigde zijn voorganger Barack Obama ervan hem afgeluisterd te hebben, strooide met uitspraken dat hij juist weer voormalig FBI-directeur Comey zou hebben getapet, de emails van presidentskandidaat Hillary Clinton werden gehackt en zo kunnen we nog wel even doorgaan. De Europese Commissie vindt digitale privacy bijzonder belangrijk. Iedere burger en elk bedrijf of instelling moet zich veilig over het wereldwijde web kunnen begeven. Dat dat niet meer zo vanzelfsprekend is, blijkt wel uit de gebeurtenissen van het afgelopen jaar.

De website VPN Mentor stelt zich tot doel gebruikers het betrouwbaarste en eerlijkste advies over web anonimiteit te geven. De Israëlische Michael Daganis plaatste een bijzonder interessant ebook op de site. Oorspronkelijk bedoeld om journalisten te informeren over de manieren om zich anoniem over het web te bewegen, maar ook om veiligheidsissues aan te kaarten. Voor iedereen die zich meer dan voor de leuk in de digitale wereld begeeft een heel interessant document. Tips, tricks en info over het beschermen van gevoelige informatie en beveiligen van bijvoorbeeld emailverkeer. Een pittig lang stuk, maar wel de moeite waard om eens door te nemen!

Het volledige artikel vind je hier.

 

 

ongewenst

3,5 miljoen Europeanen in abonnementen-valkuil

In Europa zijn in de afgelopen drie jaar ongeveer 3,5 miljoen mensen slachtoffer geworden van aanbieders van ongewenste abonnementen. Van hen betaalt een op de vijf een aanmaning van dergelijke bedrijven, ook al hebben ze nooit een bestelling geplaatst. Gemiddeld zijn Europeanen 115,70 euro kwijt aan dit soort abonnementen.

Dat blijkt uit een onderzoek van Sifo Kantar, dat in opdracht van het Zweeds Europees Consumenten Centrum (ECC) en de Zweedse Consumentenautoriteit is uitgevoerd in Zweden, Noorwegen, Finland, Nederland, België en Oostenrijk. Deze landen hebben het grootste aantal problemen gemeld met ongewenste online aanbiedingen van abonnementen binnen het ECC Netwerk.

De meeste slachtoffers gaan in op aanbiedingen van goedkope producten, die naderhand blijken te leiden tot dure abonnementen. Het onderzoek laat zien dat Europese consumenten zich weinig tot niet bewust zijn van hun rechten wanneer ze in dergelijke hinderlagen lopen.
Meer dan de helft (51%) van de mensen weet niet dat ze hun bank of creditcardaanbieder kunnen benaderen met een terugbetalingsverzoek wanneer de verkoper weigert terug te betalen. In die gevallen waarin de consument wel van het bestaan van een soortgelijke procedure af weet, besluit slechts 11 procent van de consumenten deze route te volgen.

Het onderzoek laat diverse verschillen zien tussen landen, mannen en vrouwen, ouderen en jongeren. In België en Nederland zijn jongeren oververtegenwoordigd onder de slachtoffers van ongewenste abonnementen. Zij klikken meestal op een ‘te mooi om waar te zijn’- aanbieding op het internet of via social media. In Zweden zijn juist ouderen oververtegenwoordigd.

Mannen blijken hun consumentenrechten beter te kennen dan vrouwen: 18 tegen 13 procent. Mannen trappen vaker in abonnementsvalkuilen bij producten als tablets, mobiele telefoons, antivirus producten en computerdiensten. Vrouwen worden vooral slachtoffer als ze dieet- of schoonheidsproducten bestellen. Mannen hebben de afgelopen drie jaar gemiddeld 147 euro uitgegeven door te klikken op deze links, vrouwen gemiddeld 74 euro.

“Meer consumenten zouden de moed moeten hebben om voor zichzelf op te komen wanneer zij niets hebben besteld en ongewenste abonnementen in de schoenen geschoven krijgen. Zij zouden hiertegen moeten protesteren in plaats van te betalen. De resultaten van het onderzoek laten zien dat we nog steeds veel te doen hebben wanneer het aankomt op het verstrekken van cruciale informatie aan consumenten,” zegt directeur Eva Calvelo Muiño van het ECC in Nederland .

Historia Europa

Europa’s eigen museum in Brussel

Nog even en de zomervakantie barst los. Wat gaan we nu weer doen met de kinderen? Misschien is een bezoekje aan Het Huis van de Europese geschiedenis in Brussel een leuk uitje. Dit bijzondere museum streeft ernaar bezoekers inzicht te geven in het gedeelde verleden en de uiteenlopende ervaringen van Europeanen en is een ontmoetingsplek voor mensen van alle leeftijden en achtergronden. In het huis van de Europese geschiedenis kunnen bezoekers zich onderdompelen in de geschiedenis van Europa en het integratieproces, in vierentwintig Europese talen.

Het Huis van de Europese geschiedenis bevindt zich in het Eastmangebouw in het Leopoldpark, in het hart van de Europese wijk in Brussel. Het meer dan tien hectare grote park werd in 1880 opengesteld voor het publiek op het terrein van de voormalige Koninklijke Zoo.

Het Eastmangebouw werd gefinancierd met een gift in 1931 van de Amerikaanse zakenman en filantroop George Eastman, de uitvinder van de Kodakcamera, om een tandheelkundige kliniek voor kansarme kinderen te huisvesten. Het werd in 1934-1935 gebouwd door de Zwitserse architect Michel Polak. In 2008 is het gebouw via een langdurige erfpacht van 99 jaar ter beschikking gesteld van het Europees Parlement.

Windmolens

Europese klimaatwet verder aangescherpt

De milieucommissie in het Europees Parlement stemde op dinsdag 30 mei 2017 in met een verdere aanscherping van de Europese klimaatwet. Het wetsvoorstel formuleert doelstellingen voor de verplichte CO2 uitstootvermindering van lidstaten. De verlagingen dragen bij aan het behalen van de EU-brede doelstelling van minder uitstoot en het Klimaatakkoord van Parijs. Nederland moet in 2030 36% minder broeikasgassen uitstoten dan in 2005.

Klimaatakkoord Parijs

In het klimaatakkoord van Parijs, dat op 4 november 2016 in werking trad, is afgesproken dat de EU zijn uitstoot van broeikasgassen in 2030 met 30% heeft verminderd (t.o.v. 2005). “Wij laten met deze klimaatwet zien dat Europa de internationale afspraken nakomt. We zetten zo een flinke stap om klimaatverandering aan te pakken,” aldus de rapporteur in het EP, Gerben-Jan Gerbrandy. Op 1 juni 2017 kondigde de Amerikaanse president Trump aan dat de VS zich terug trekken uit het klimaatakkoord van Parijs, zij doen hiermee een stap in tegengestelde richting.

Nationale inspanningen

De Effort Sharing Regulation, zoals de klimaatwet officieel heet, maakt het mogelijk om dit EU-brede doel op te knippen in nationale bindende doelstellingen. Elke EU-lidstaat volgt een emissie reductie traject dat wordt berekend met 2018 als startjaar. Om de lange termijn reducties te waarborgen hebben de leden van het Europees Parlement (EP) tevens een doelstelling voor 2050 geformuleerd, 80% minder uitstoot dan in 2005.

Verplichte uitstootvermindering

De verplichte uitstootvermindering van de lidstaten is aangescherpt met een extra hoeveelheid CO2 van 390 miljoen ton voor de periode 2021 tot 2030. Dat staat gelijk aan de jaarlijkse uitstoot van zo’n tachtig kolencentrales. “De stemming vergroot de zekerheid dat de EU aan het klimaatdoel van 40% uitstootreductie in 2030 gaat voldoen. Lidstaten moeten vanaf 2020 direct aan het werk om de uitstoot te verminderen,” aldus Gerbrandy.

Klimaatwet

Deze klimaatwet dekt de uitstoot van broeikasgassen die buiten het EU CO2-emissiehandelssysteem vallen, zoals transport, afval, landbouw en gebouwen. Deze sectoren zijn verantwoordelijk voor zo’n 60% van de broeikasgassenuitstoot in Europa. Gerbrandy: “We moeten er allen aan werken om het Klimaatakkoord zo ambitieus mogelijk uit te voeren. Dit aangenomen voorstel voorkomt dat nationale regeringen nog jaren wachten met maatregelen. Nu is het moment om te investeren in schone oplossingen.”

Vervolgstappen

Na deze stemming in de milieucommissie stemt het Europees Parlement komende week tijdens de plenaire zitting over het rapport. De Europese milieuministers nemen naar verwachting tijdens de Raadsvergadering op 19 juni een besluit over hun positie.

Door: Ilse Buijs, Huis van de Nederlandse Provincies
Bron: https://europadecentraal.nl/europese-ster/

wifi-640404_1920

€ 120 miljoen voor gratis WiFi in gemeenten

Het Europees Parlement, de Europese Raad en de Europese Commissie hebben een politiek akkoord bereikt over de financiering van het WiFi4EU-initiatief. Er zal € 120 miljoen worden ingezet om gratis wifi te realiseren in zes- tot achtduizend gemeenten verdeeld over de gehele EU.

WiFi4EU
In september 2016 werd het programma WiFi4EU reeds aangekondigd door de voorzitter van de Europese Commissie Jean-Claude Juncker. Dit initiatief is deel van de herziening van de Europese telecomregels om tegemoet te komen aan de groeiende connectiviteitsbehoeften van Europa en het concurrentievermogen van Europa te versterken.

Wetgeving
Het voorstel van de Europese Commissie vindt u hier hier. Hoewel er tot een akkoord is gekomen, is de wetgeving nog niet formeel in werking getreden. De subsidie zal via het Connecting Europe Facility (CEF) verdeeld worden. De eerste ‘calls’ voor projecten gaan open wanneer de wetgeving formeel in werking is getreden. Het streven is dat dit nog voor de zomer van 2017 gebeurt.

Doelgroep
Publieke organisaties, waaronder bijvoorbeeld gemeenten en bibliotheken kunnen in aanmerking komen voor Wifi4EU. Een publieke organisatie dient een publiek belang na te streven en nog niet in het bezit zijn van een openbaar Wi-Fi netwerk. Er moet dus geen vergelijkbaar publiek of privé-aanbod bestaan. Een subsidie mag gebruikt worden voor het kopen en installeren van de benodigde apparatuur. De overheid dekt de lopende kosten van de verbinding echter zelf.
Geografisch evenwichtige wijze en ‘wie het eerst komt, wie het eerst maalt’

Het beschikbare budget wordt op een geografisch evenwichtige wijze toegewezen aan projecten die aan de bovengenoemde voorwaarden voldoen, op basis van de ontvangen voorstellen en, in beginsel, volgens het principe ‘wie het eerst komt, het eerst maalt’. Het is nog niet duidelijk wanneer de subsidies kunnen worden. Wanneer hier meer over bekend is, zal Europa decentraal u hierover op de hoogte stellen.

Bron: https://europadecentraal.nl/europese-ster/de-europese-ster-nr-870/#

koenders

Koenders: keerpunt relatie met VS

Minister Bert Koenders van Buitenlandse Zaken ziet een keerpunt in de betrekkingen met de Verenigde Staten. Hij heeft dat zaterdag gezegd tijdens een speech op de universiteit Harvard in de VS, twee dagen nadat de Amerikaanse president Donald Trump heeft aangekondigd het klimaatakkoord op te zeggen.

“Enerzijds is samenwerking meer dan ooit nodig, maar is het ook tijd dat Europa zijn eigen verantwoordelijkheid gaat nemen”, aldus Koenders. Hij hield een toespraak over het Marshallplan, het Amerikaanse hulpprogramma van zeventig jaar geleden voor Europese landen dat belangrijk was voor de wederopbouw van Nederland.

Volgens Koenders hielp het Marshallplan de sterke trans-Atlantische band te smeden die al tientallen jaren bestaat. Volgens hem kunnen dit soort successen echter ook ,,door slechts een handvol mannen – meestal mannen – ongedaan worden gemaakt. In ongelooflijk weinig tijd, tegen alle verwachtingen in”.

Koenders ziet de verantwoordelijkheid om voor de eigen principes op te komen. Over de keuze van Trump om uit het klimaatverdrag van Parijs te stappen zegt Koenders dat het ,,onze plicht is om onze Amerikaanse vrienden te laten weten wanneer zij een grens overschrijden”.

Samenwerking met de VS is volgens Koenders ook in het ‘America first’-tijdperk van Trump nog mogelijk. ,,Het Marshallplan kwam destijds niet alleen voort uit Amerikaanse vrijgevigheid. Ook toen handelde Amerika uit eigenbelang.”

Bron: http://www.europa-nu.nl

Trump

Brussel: klimaatbesluit Trump diep treurig

Een trieste, trieste dag voor de wereld, de dag waarop de Verenigde Staten zich afkeren van het gevecht tegen klimaatverandering. De EU betreurt deze eenzijdige beslissing ten diepste.”

Dat was de eerste reactie uit Brussel, van EU-commissaris Miguel Arias Canete (Klimaat en Energie) donderdagavond op president Donald Trumps aankondiging dat de VS zich terugtrekken uit het klimaatakkoord van Parijs uit 2015.

,,Het verdrag van Parijs zal stand houden. De wereld kan blijven rekenen op Europa als mondiaal leider in de strijd tegen klimaatverandering”, aldus de verklaring van de Europese Commissie. ,,Deze aankondiging heeft ons versterkt, niet verzwakt, en het vacuüm zal worden opgevuld.”

,,De EU zal haar bestaande samenwerkingen versterken en nieuwe allianties zoeken, met ’s werelds grootste economieën tot de meest kwetsbare eilandstaten. Dat partnerschap zal ook de vele Amerikaanse bedrijven, burgers en organisaties omvatten die wel achter het klimaatakkoord staan. Wij doen dat omdat het in ons gemeenschappelijk belang is”, aldus Canete.

De voorzitter van het Europees Parlemeni Antonio Tajani zegt dat afspraken afspraken zijn. ,,Het klimaatakkoord moet worden gerespecteerd. Degenen die aan de zijlijn blijven missen een historische kans voor burgers, de planeet en de economie.”

Eerder donderdag had Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker gezegd dat de EU in gesprek moet blijven met Washington. ,,De ergernis van het moment mag niet afleiden van de noodzaak tot een permanente dialoog. We moeten proberen de transatlantische relatie goed te houden.”

Bron: http://www.europa-nu.nl/id/vkepuebo5gue/nieuws/brussel_klimaatbesluit_trump_diep?ctx=vh6ukzb3nnt0&s0e=vhdubxdwqrzw&tab=0